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The non-positive antiretroviral gay body: the biomedicalisation of gay sex in England.

Authors
  • Martinez-Lacabe, Alvaro1
  • 1 Department of Humanities, University of Roehampton, London, UK.
Type
Published Article
Journal
Culture, health & sexuality
Publication Date
Oct 01, 2019
Volume
21
Issue
10
Pages
1117–1130
Identifiers
DOI: 10.1080/13691058.2018.1539772
PMID: 30601108
Source
Medline
Keywords
Language
English
License
Unknown

Abstract

Drawing on testimonies from oral history interviews, this paper analyses the implications of pre-exposure prophylaxis (PrEP) practices for gay men in England. Through perspectives on biomedicalisation, the paper focuses on three aspects relevant to the construction of technoscientific identities in the realm of HIV prevention: (i) the question of agency of PrEP users in the context of what has been defined as a biomedical intervention, (ii) practices of freedom framed within neoliberal narratives of personal responsibility versus responsibilisation and (iii) the governance of risk in the era of biomedicalisation. The paper concludes that biomedical governmentalities, even those shaped by the rhetoric of personal responsibility, can be understood as rationalities linked more to solidarity and care of the other. Despite this, the use of PrEP in England is also giving way to the configuration of new sexual scenarios shaped by zero-risk mentalities. It will be important to remain alert to the implications of zero-risk scenarios for HIV-related stigma.RésuméEn s'appuyant sur des témoignages provenant d'entretiens centrés sur des histoires orales, cet article analyse les implications des pratiques de la PrEP chez les hommes gays en Angleterre. À travers les points de vue sur la bio-médicalisation, il se concentre sur trois aspects de la construction des identités technoscientifiques dans le royaume de la prévention du VIH : i) la question de la capacité à agir des utilisateurs de la PrEP dans le contexte de ce qui a été défini comme une intervention biomédicale, ii) les pratiques de la liberté, encadrées par les récits néolibéraux sur la responsabilité personnelle, versus la responsabilisation, et iii) la gouvernance du risque à l'ère de la bio-médicalisation. En conclusion de leur article, les auteurs soutiennent que les << gouvernementalités >> biomédicales, y compris celles qui sont déterminées par la rhétorique de la responsabilité personnelle, peuvent être comprises comme des rationalités plus en rapport avec la solidarité et le souci des autres. Malgré cela, l'usage de la PrEP en Angleterre laisse la place à la configuration de nouveaux scénarios sexuels déterminés par les mentalités du risque zéro. Il est important de rester attentif aux implications des scénarios du risque zéro au regard du stigma lié au VIH.ResumenA partir de testimonios obtenidos a través de entrevistas de historia oral, el presente artículo analiza las repercusiones de la PrEP (profilaxis preexposición para el vih, por sus iniciales en inglés) en las prácticas de hombres gais en Inglaterra. Partiendo de perspectivas sobre la biomedicalización, el artículo se centra en tres aspectos pertinentes a la construcción de identidades tecnocientíficas en el ámbito de la prevención del vih: i) la cuestión de la gestión (agency) de los usuarios de la PrEP en un contexto identificado como de intervención biomédica; ii) las prácticas de libertad enmarcadas en narrativas neoliberales de responsabilidad personal versus responsabilización; iii) el manejo del riesgo en la era de la biomedicalización. El artículo concluye que los manejos biomédicos, incluso aquellos moldeados por la retórica de responsabilidad personal, pueden entenderse como racionalidades vinculadas más con la solidaridad y el cuidado de los demás. A pesar de esto, el uso de la PrEP en Inglaterra está cediendo espacio a la configuración de nuevos escenarios sexuales determinados por esquemas mentales de riesgo cero. Debemos permanecer atentos ante las implicaciones que conllevan los escenarios riesgo cero para el estigma vinculado con el vih.

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