La construction de communautés scientifiques : Afrique, Asie, Amérique latine

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La construction de communautés scientifiques : Afrique, Asie, Amérique latine

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ORSTOM
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L'ÉMERGENCE DE COMMUNAUTÉS SCIENTIFIQUES Roland WAAST" 1. L'ORIGINE DE LA RECHERCHE Cette recherche part d'un constat très pratique. Depuis trois décennies, d'importants efforts ont multiplié en PED les ressources nécessaires à la production scientifique: compétences formées, financements, institutionnalisation d'un appareil de recherche. On supposait que la combinaison productive de ces facteurs se trouverait d'elle même. Les résultats très inégaux - à investissements comparables - font aujourd'hui penser qu'une composante décisive est passée inaperçue. Nous suggérons de la rechercher dans le milieu scientifique même, et dans la "boîte noire" de son fonctionnement, Notre hypothèse est qu'un facteur central de réussite tient à l'émergence de communautés scientifique autrement dit, à la formation d'un champ scientifique relativement autonome. Et nous supposons que l'exigence d'autonomisation naît de la tension, entre d'une part la "vocation" de précurseurs (ie. leur maxime d'action et ses sources), et d'autre part l'état du champ intellectuel et du champ social alentour. L'imposition d'un rôle distinctif du scientifique - lorsqu'elle réussit suppose le ralliement à une nouvelle éthique d'un nombre croissant de chercheurs: mais aussi le soutien de fractions de la société, sensibles à de nouvelles promesses, ou à la façon de sélectionner, de formuler tensions et problèmes de l'heure, et d'en proposer le traitement. Les circonstances de cette émergence créent un style de science, qui commande les pratiques professionnelles: coopération ou travail solitaire, entregent ou retranchement, cosmopolitisme ou auto- centrage, mode de publication, hiérarchie des disciplines, goût ou mépris pour l'innovation, pour la théorie, pour l'application. 2· POSITIONS Poser ces hypothèses revient à se démarquer d'autres. Précisons les: a) Nous ne raisonnons pas en termes de fonction de production: des moyens, un système opaque de transformation, des résultats 1, Les problèmes posés ne se résument pas à u

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