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Greater autonomy through closer relations with China? Revisiting the Turkey-China engagement

Authors
  • Tekdal, Veysel
Publication Date
Jan 01, 2024
Source
DIALNET
Keywords
Language
English
License
Unknown
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Abstract

China has evolved into an important provider of resources for developing countries, encompassing capital, know-how and expertise. China has also actively worked to strengthen diplomatic ties with developing regions since the early 2000s. Against this backdrop, the governments in many developing countries have moved to incorporate China as a significant factor in their geopolitical and geoeconomic considerations. Under the rule of the Justice and Development Party (Adalet ve Kalkınma Partisi, AKP), Turkey has also sought to foster relations with China, particularly since the early 2010s. This pursuit has been further triggered by Ankara’s strained relations with the United States and the European Union. Turkish political leadership envisions China as a potentially crucial partner that could enhance the country’s autonomy in relation to the West. While this expectation has not entirely materialized so far, there is an ongoing debate regarding the extent to which China can potentially be a transformative actor in Turkey’s position within the international order. This paper contributes to this debate by locating Turkey-China engagement within a broader context of China’s power and influence in the developing world. The paper suggests that the potential for Turkey’s cooperation with China is likely to remain relatively limited for the foreseeable future. This is not only due to Turkey’s deeply rooted ties with the West, but also because of the nature of China’s global power, which is more partial and not as deep as commonly assumed. / China se ha convertido en un importante proveedor de recursos para los países en desarrollo, abarcando capital, conocimientos técnicos y experiencias. China también ha trabajado activamente para fortalecer los lazos diplomáticos con las regiones en desarrollo desde principios de la década de 2000. En este contexto, los gobiernos de muchos países en desarrollo han tomado medidas para incorporar a China como un factor importante en sus consideraciones geopolíticas y geoeconómicas. Bajo el gobierno del Partido Justicia y Desarrollo (Adalet ve Kalkınma Partisi, AKP), Turquía también ha buscado fomentar las relaciones con China, particularmente desde principios de la década de 2010. Esta búsqueda se ha visto impulsada aún más por las tensas relaciones de Ankara con Estados Unidos y la Unión Europea. El liderazgo político turco veía a China como un socio potencialmente crucial que podría mejorar la autonomía del país en relación con Occidente. Si bien esta expectativa no se ha materializado del todo hasta ahora, hay un debate en curso sobre hasta qué punto China puede ser potencialmente un actor transformador en la posición de Turquía dentro del orden internacional. Este artículo contribuye a este debate al ubicar la relación entre Turquía y China en un contexto más amplio del poder y la influencia de China en el mundo en desarrollo. El documento sugiere que es probable que el potencial de cooperación de Turquía con China siga siendo relativamente limitado en el futuro previsible. Esto no se debe solo a los vínculos profundamente arraigados de Turquía con Occidente, sino también a la naturaleza del poder global de China, que es más parcial y menos profunda de lo que comúnmente se supone.

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