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Georges Aubert (1913-2006) et les sols

Authors
  • Feller, Christian
Publication Date
Jan 01, 2013
Source
Horizon / Pleins textes
Keywords
Language
French
License
Unknown
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Abstract

Georges Aubert (1913-2006) est l'une des grandes figures de la pédologie du XXe siècle. Sa notoriété est internationale. Ses travaux sur les sols débutent avant la Seconde Guerre mondiale. Dès 1937, âgé de 24 ans seulement, il propose, en quatre pages, dans le cadre de la « mise en valeur » des colonies françaises, un vaste projet d'étude des sols méditerranéens et tropicaux. Ce projet intègre la formation de nombreux pédologues français et étrangers, la mise en place de centres et laboratoires des sols, tant en France que dans les colonies. Il vise aussi au lancement d'un programme de recherches et de cartographie des sols, portant sur leur inventaire, l'étude de leur formation et de leurs propriétés en vue d'une utilisation rationnelle. Ce vaste programme, il l'accomplira au cours de sa longue carrière à l'Orstom : on lui demande en 1944 de créer la section de Pédologie de l'Office de la recherche scientifique coloniale (ORSC), qui deviendra par la suite l'Orstom puis l'IRD. Il animera et dirigera cette section jusqu'à sa retraite, en 1975. Il fut reconnu internationalement comme l'un des meilleurs connaisseurs de la diversité des sols du monde. À côté du scientifique et du meneur d'hommes, il y a aussi un Georges Aubert très chaleureux, connu pour ses grandes qualités humaines. L'homme de terrain est aussi l'ami, toujours prêt à faire la fête que ce soit dans les congrès ou « en brousse ». Chez lui, en famille, il a accueilli les plus grands noms mais aussi de nombreux autres représentants de la science du sol. Cette biographie présente quelques aspects familiaux de la vie de Georges Aubert, sa carrière scientifique et son apport à la pédologie française et mondiale. La liste détaillée de ses travaux illustre son exceptionnelle activité scientifique. S'y joignent quelques témoignages de ceux qui l'ont bien connu.

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