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Genre innovation and multimodal expression in scholarly communication: Video methods articles in experimental biology

Authors
  • Hafner, Christoph A.
Publication Date
Jan 01, 2018
Source
DIALNET
Keywords
Language
English
License
Unknown
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Abstract

Digital media have the potential to foster genre innovation and change in scholarly communication, by 1) opening up new, diversified audiences to academics, and 2) facilitating the use of a range of multimodal semiotic resources, that combine word and image, in academic writing. However, relatively little applied linguistic research has investigated innovation in research genres, especially high stakes genres like the research article. In addition, some of the existing literature on the topic has concluded that the addition of digital elements to research articles (for example, embedded video) fails to add significant meaning to the genre, perhaps indicating a poor match between the affordances of digital media and the communicative purposes of the academic writers. This exploratory study provides a multi-dimensional genre analysis of a new research genre in the field of science: the video methods article (VMA), published online by the Journal of Visualized Experiments (JoVE). In order to understand the intertextual communicative context of this genre, community documents were reviewed and two specialist informants were interviewed. A sample of eleven VMAs from JoVE, one per year of publication from 2006- 2016, was examined. The multimodal analysis shows how the VMA genre draws on the affordances of digital video in order to meet genuine needs of academic writers. The findings also show some innovation and development in the genre over time, which moves through an initial period of experimentation before settling on a stable generic structure / Los medios digitales pueden propiciar la innovación de géneros textuales y cambios en la comunicación académica por dos vías: 1) proporcionando a la comunidad científica públicos nuevos, más amplios y diversos, y 2) facilitando el uso de una gama de recursos semióticos multimodales que combinen palabra e imagen. La Lingüística Aplicada, sin embargo, ha estudiado poco la innovación en los géneros textuales empleados en la investigación, especialmente en aquellos que, como el artículo científico, revisten una importancia fundamental. Parte de la literatura especializada, además, ha llegado a la conclusion de que añadir elementos digitales a los artículos científicos (insertando vídeos, por ejemplo) no aporta ningún significado adicional de interés, lo cual tal vez sea indicativo de un desfase entre el potencial tecnológico del medio digital y el propósito comunicativo del autor. El presente artículo analiza, desde una perspectiva multidimensional y exploratoria, un nuevo género de investigación científica: el vídeo-artículo de métodos (VAM), que publica en Internet la revista especializada Journal of Visualized Experiments (JoVE). Para comprender el contexto comunicativo intercultural del género, se han revisado los documentos de una comunidad disciplinaria, se ha entrevistado a dos informadores especialistas y se ha examinado una muestra de once VAMs de JoVE, uno por cada año de publicación de 2006 a 2016. El análisis multimodal muestra cómo el género del VAM recurre al potencial del vídeo digital para satisfacer las necesidades comunicativas genuinas de los autores académicos. Los hallazgos del estudio evidencian asimismo cierta innovación y desarrollo del género a través del tiempo, desde un período experimental inicial hasta la consolidación de una estructura retórica estable

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