¿Qué es lo que resulta tan interesante de los gusanos parásitos?

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¿Qué es lo que resulta tan interesante de los gusanos parásitos?

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Facultad de Medicina

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Microsoft Word - 06-Un065-Resulta.doc Tema de reflexión ¿Qué es lo que resulta tan interesante de los gusanos parásitos?* Klaus Brehm1 1 Instituto de Higiene y Microbiología, Universidad de Würzburg, Alemania. *Publicado en Gaceta Biomédicas Año 11 No. 4, 2006 pp. ,13 Actualmente, más de un tercio de la población mundial sufre de infecciones causadas por helmintos (gusanos) parásitos. Las enfermedades pueden ser devastadoras, como la esquistosomiasis que conduce a la fibrosis hepática, la filariasis que causa extremidades grotescamente inflamadas (elefantiasis) o la neurocisticercosis, en la que la larva de Taenia solium se aloja en el cerebro de la persona infectada. El ataque de estas enfermedades mediante la vacunación y la quimioterapia es uno de los objetivos de la investigación biomédica. Sin embargo, hay algunos aspectos adicionales de los gusanos parásitos que nos deberían interesar. Típicamente, los gusanos parásitos residen dentro del hospedero durante años o décadas sin ser eliminados por el sistema inmune. En algunos casos, el parásito se comporta como si fuera un órgano trasplantado, que vive y crece durante años sin que el hospedero lo detecte. Si pudiéramos entender cómo logran esto los gusanos parásitos, podríamos utilizar sus estrategias para mejorar nuestros métodos de trasplante. Más aún, algunos grupos de helmintos parásitos, como los céstodos (tenias), tienen larvas que se reproducen asexualmente y que constituyen un tejido inmortal capaz de regeneración casi eterna. El estudio de sus formas particulares de regulación y diferenciación celular nos revelaría mucho más sobre la regeneración de nuestro propio cuerpo que lo que lograríamos aprender si estudiamos a otros vertebrados cercanamente relacionados, que sólo tienen capacidad limitada de regeneración. Por lo tanto, existen razones claras para que los investigadores pongan atención en los helmintos. Y aquí comienzan los problemas, pues en contraste con otros agentes infe

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