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The experiment of Blaise Pascal in the Puy de Dôme : analysing the difficulties that first-second-and-third-year university students meet and historical confrontation

Authors
  • DE HOSSON, Cécile
  • CAILLAREC, Bénédicte
Publication Date
Jan 01, 2009
Source
I-Revues
Language
French
License
Unknown
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Abstract

En 1647, Blaise Pascal suggère d'élever le dispositif barométrique de Torricelli au sommet du Puy de Dôme afin d'éprouver l'hypothèse de la « pesanteur de la masse de l'air », forme primitive de ce qui deviendra la pression atmosphérique. Cette expérience, réalisée en 1648, s'inscrit sur fond de polémique autour de l'existence du vide et va faire l'objet d'interprétations variées. Ainsi, l'hypothèse de la pesanteur de la masse de l'air comme cause des variations observées au cours de l'ascension du Puy de Dôme est loin de faire l'unanimité parmi les savants du XVIIe siècle. Nous retrouvons une difficulté analogue chez des étudiants ayant pourtant reçu un enseignement de statique des fluides. L'enquête que nous présentons dans cet article montre que ces derniers peinent à considérer le dispositif torricellien comme un dispositif en interaction avec l'air atmosphérique.

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