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Creating Model Citizens for the Information Age: Canadian Internet as Civilizing Discourse Policy

Authors
Publisher
Canadian Journal of Communication/CCSP Press
Publication Date
Keywords
  • Communication
  • Citizenship Studies
  • Iinformation Economy
  • Governance
  • Citizenship
  • Discourse Analysis
Disciplines
  • Economics
  • Political Science

Abstract

Abstract: In the late 1990s, the Government of Canada launched a string of initiatives to usher its citizens into the “information age.” Recently, the federal government has announced “mission accomplished” in its pledge to become a “model user” of information technology, recognized around the world as the country most connected to its citizens. This paper interrogates the term “model user” as a marker of the changes occurring to techniques of government in our expanding information society. It proposes that the “model user” represents ways to negotiate the changing relationship between nation, state, and citizen associated with economic restructuring and signals a new civilizing discourse for citizen conduct amid the dynamic flows of information and ideas. Further, the “model user” suggests an emphasis on innovation that is implicated within larger discourses of economic globalization and the premium placed on adaptability and creativity. Finally, this paper makes vivid the connections between the “model user” and emerging discourses of Canada as a “model democracy” and Canadians as “model citizens” within the global context. Résumé : À la fin des années 90, le gouvernement du Canada a créé une série d’initiatives afin de lancer ses citoyens dans « l’ ère de l’information ». Tout récemment, le gouvernement fédéral a proclamé « mission accomplie” en ce qui concerne son objectif de devenir un « utilisateur modèle » des technologies de l’information, reconnu à travers le monde comme étant le pays le plus connecté à ses citoyens. Cet article interroge le terme d’ « utilisateur modèle » en tant que marqueur des changements qui affectent les techniques de gouvernance dans notre société de l’information toujours grandissante. Il propose que « l’utilisateur modèle », d’une part, illustre les façons de négocier la relation changeante entre nation, État et citoyen qui est associée aux restructurations économiques et, d’autre part, signale un nouveau discours civilisateur pour la conduite du citoyen plongé dans les courants dynamiques d’informations et d’idées. De plus, l’ « utilisateur modèle » met l’accent sur l’innovation et s’insère dans un discours plus large sur la globalisation économique et sur la valeur accordée à l’adaptabilité et la créativité. Finalement, cet article met en lumière les liens qui existent entre l’ « utilisateur modèle » et les discours émergents qui présentent le Canada comme une “démocratie modèle » et les Canadiens comme « citoyens modèles » au sein d’un contexte global.

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