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Presencia médica catalana en la Mérida del siglo XVIII

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Universitat de Barcelona
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Abstract

José Manuel LÓPEZ GÓMEZ A.C.A.M.: Archivo del Colegio de Abogados de Madrid. A.G.S. : Archivo General de Simancas. A.H.M.M.: Archivo Histórico Municipal de Mérida. A.H.P.B.: Archivo Histórico Provincial de Badajoz. A.P.S.M.: Archivo Parroquial de Santa Maria de Mérida. Las relaciones de la medicina catalana con la de otras regiones del estado espafiol son bien conocidas en algunos casos, parcialmente en otros y casi ignoradas en bastantes más. En este Último grupo cabe enclavar las existentes con Extremadura. Su distanciamiento geográfico y su diversidad cultural explican en parte ese mútuo des- conocimiento de sus influencias; aunque, como espero per- mita apreciar este trabajo, éstas existieron y no carecen de significación e incluso de relevancia. Vamos a concretar nuestro estudio en un tiempo y espacio precisos: Mérida en el siglo XVIII. Mérida, capi- tal de la Lusitania en tiempo de 10s romanos, ciudad clave de la EspaAa visigoda; había decaido notablemente en la época moderna, y aún siendo una de las 6 ciudades de Ex- tremadura que compraron a mediados del siglo XVII su voto en Cortes (1) y conservaron un cierto empaque aristocráti- co e influencia local; habia perdido en gran medida su importancia antigua. Las respuestas generales del catastro del Marqués de la Ensenada nos permiten perfilar su situa- ción a mediados del siglo XVIII (2). Contaba la ciudad en 1753 con 1.042 vecinos, que aplicando el coeficiente transformador del 4'5, el más correcto para mediados del siglo XVIII, segdn Bustelo (3); significaban 4.689 habi- tantes; 67 eclesiásticos, 7 conventos, 3 hospitales, 7 abogados; 2 médicos con un salari0 oficial de 200 ducados anuales cada uno, un cirujano con 100 ducados de sueldo; 4 boticas, 9 barberos y 5 albeitares. Pues bien, en este ambiente ejercieron la medicina, predominantemente en el tercio central del siglo, cuatro médicos de origen catalán. Dos naturales de la provincia de Lérida, 10s doctores Canals y Alsinet, uno

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