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Penser « maison », penser « famille ». Résidence domestique et parenté dans les sociétés rurales de l'est de la France

Authors
Journal
Études rurales
0014-2182
Publisher
PERSEE Program
Volume
75
Issue
1
Identifiers
DOI: 10.3406/rural.1979.2496

Abstract

Certains concepts employés par le discours théorique de l'ethnologie de la vie familiale appartiennent tant au langage quotidien qu'à la définition des codes juridiques qui règlent le fonctionnement des institutions. Parmi ceux-ci la « famille nucléaire » ou plus simplement « famille » occupe une place de choix. L'auteur souligne en premier lieu que le sens de ce terme (couple marié /enfants) est une création récente du monde urbain et bourgeois qui prend corps au cours du xvine siècle. Ainsi, la société nobiliaire et certaines sociétés paysannes ont-elles usé du terme « maison » pour exprimer leur vie domestique. Par une série d'exemples l'auteur montre que l'universalité de la « famille nucléaire », entité vécue et juridique, ressemble davantage à l'universalité d'une idéologie ethnocentrique qui, lorsqu'on l'applique aux sociétés paysannes d'Europe, dissimule plutôt qu'elle n'éclaire leurs traits culturels spécifiques. Prenant appui en second lieu sur des données recueillies parmi les sociétés rurales de champs ouverts de l'est de la France, l'auteur démontre que le concept de « famille nucléaire » ne peut rendre compte de la vie du groupe de résidence domestique. Celle-ci s'inscrit dans le cadre du « chez », qui lui-même appartient à un ensemble classificatoire des espaces et des droits d'usages des biens fonciers ; quant à la « famille », terme d'usage courant parmi les paysans, elle ressort d'un autre champ cognitif : le parental et le matrimonial. En restant fidèle au discours autochtone, il a donc été possible de restituer partiellement les sens spécifiques et du groupe de résidence domestique et des relations de parenté, qui constituent en quelque sorte l'un des idéaux normatifs de cette culture paysanne.

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