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Local Learning from Multinational Plants: Knowledge Transfers in the Supply Chain

Authors
Disciplines
  • Economics
  • Geography
  • Political Science

Abstract

Knowledge and local learning are central to current debates about regional economic development. Using data provided by multinational plants, this paper provides new evidence on the geography of knowledge, emphasizing the proximity of Northern Ireland-based multinational plants to global best practice but highlighting what are, in some cases, substantial 'knowledge gaps' to local suppliers. The paper also examines the incidence of various activities that might facilitate the transfer of knowledge from multinationals to their suppliers, and investigates the impact of these activities on the competitiveness of local supplier companies. Our results indicate that there is considerable scope for local learning by the suppliers of multinational plants, and show that many of these multinational plants are currently engaged in a range of knowledge transfer activities with their suppliers. However, the results also suggest that in small regions, such as Northern Ireland, weak local supply chains will tend to result in a socially sub-optimal level of knowledge transfer to local firms. Policy intervention may therefore be required both to strengthen local supply chains and also to provide alternative mechanisms to allow local firms to learn from multinational plants. La connaissance et l'apprentissage local sont au coeur des débats actuels à propos du développement économique régional. A partir des données auprès des établissements multinationaux, cet article cherche à fournir des preuves récentes sur la géographie de la connaissance, soulignant que les établissements multinationaux situés en Irlande du Nord s'approchent des habitudes les plus courantes sur le plan mondial, tout en mettant l'accent sur, dans certains cas, d'importants 'écarts de connaissance' pour ce qui est de leurs fournisseurs locaux. L'article cherche aussi àexaminer la probabilité que certaines activités facilitent le transfert de la connaissance des multinationales à leurs fournisseurs locaux, et étudie l'impact de ces activités sur la compétitivité de ces derniers. Les résultats laissent voir que les possibilités pour les fournisseurs des établissements multinationaux d'apprendre sur le plan local s'avèrent considérables, et démontrent que bon nombre de ces établissements multinationaux se livrent actuellement à un éventail d'actions qui facilitent le transfert de la connaissance à leurs fournisseurs. Toujours est-il que les résultats laissent supposer que dans les régions de taille petite, telle l'Irlande du Nord, les circuits de distribution faibles ont tendance à avoir un niveau de transfert de la connaissance aux entreprises locales qui n'est pas à son optimum. Peut-être faudra-t-il de l'intervention politique non seulement pour consolider les circuits de distribution locaux, mais aussi afin de fournir d'autres dispositifs qui permettront aux entreprises locales d'apprendre aux établissements multinationaux. Kenntnisse und ihre Vermittlung am Orte spielen eine wesentliche Rolle bei aktuellen Diskussionen über regionale Wirtschaftsentwicklung. Mit Hilfe von Daten, die multinationale Betriebe zur Verfügung stellten, liefert dieser Aufsatz neue Beweise einer Geographie der Kenntnisse, wobei die Vertrautheit in Nordirland angesiedelter multinationaler Betriebe mit global als führend anerkannten Verfahrensweisen betont, doch auch andere, zuweilen beträchtliche 'Bildungslücken' bei einheimischen Zulieferern hervorgehoben werden. Dieser Aufsatz prüft darüberhinaus die Häufigkeit verschiedener Anstrengungen, die Übermittlung von Kenntnissen von multinationalen Betrieben an ihre Zulieferer zu ermöglichen, und untersucht die Wirksamkeit dieser Bemühungen betreff Wettbewerbsfähigkeit einheimischer Lieferfirmen. Die Ergebnisse zeigen, daß sich Belieferern multinationaler Betriebe mancherlei Gelegenheiten am Orte bieten, Kenntnisse zu erwerben, und daß in vielen dieser multinationalen Betriebe Lieferanten zur Zeit reichlich Gelegenheit zum Erwerb von Kenntnissen geboten wird. Die Ergebnisse deuten jedoch auch darauf hin, daß in kleinen Regionen, wie Nordirland, schwache ortsansässige Zuliefererketten meist dazu neigen, zu einer sozial unter Spitzenklasse verbleibenden Vermittlung von Kenntnissen für einheimische Firmen zu führen. Es könntendeshalbpolitischeEingriffenötigwerden, um einheimische Zuliefererketten zu stärken, und auch um alternative Mechnismen einzurichten, die einheimischen Firmen gestatten, von multinationalen Firmen zu lernen.

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