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Libertad y muerte en Sister Kate

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Universitat de Barcelona
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LIBERTAD Y MUERTE EN SZSTER KATE Urbano Viñuela Angulo Universidad de Oviedo Sister Kate es una novela corta escrita por Jean Bedford, publicada en 1982, y una de las últimas muestras del polífico ciclo de los Kelly, en el que se entrecruzan la historia y la leyenda, la realidad de los hechos y la fantasía popular, incrementada por la ficción artística de distintos medios creativos. Las canciones, las baladas, la narrativa, el teatro y, finalmente, el cine, han contribuído, a lo largo de varias décadas, a reconstruir, recordar o exaltar la vida y las proezas de los Kelly, recogiendo el profundo sentir popular que, desde el comienzo mismo de sus hazañas, vió en ellos a unos héroes nacionales, a quienes la muerte y el paso del tiempo transformarían en legendarios. No era éste el sentir de las clases pudientes formadas por los terratenientes anglófilos -los squatters- que veían, en grupos como los Kelly, en sus ideas reivindicativas y revolucionarias una amenaza para la continuidad de su poder socio-político y económico. Los enfrentamientos entre los squatters y los Kelly, de origen irlandés, símbolos del descontento de las clases más desfavorecidas, trasladó, durante la segunda mitad del siglo XIX, la ancestral lucha entre irlandeses e ingleses a las tierras vírgenes del territorio australiano. El ámbito que los Kelly escogieron como principal escenario de acción y modo de subsistencia fue el bush, espacio abierto, casi virgen que les ofrecía una libertad prácticamente absoluta frente a la forma de vida más civilizada de Greta, el pequeño núcleo de población en Victoria, donde habían nacido. Esta huída de la civilización no obedece a un único motivo, sino que es consecuencia de varios factores, muchos de ellos claramente relacionados entre sí. En primer lugar el bush supone, al igual que las extensas praderas o los inmensos bosques norteamericanos, la libertad individual en un entorno que se rige por una normativa básica, sencilla y primitiva: la ley natural. De

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