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Frontera agraria y frontera urbana en Estados Unidos, 1890-1920

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Publisher
Universitat de Barcelona
Publication Date

Abstract

Frontera agraria y frontera urbana en Estados Unidos, 1890-1 920* Aurora Bosch Universitat de Valencia Sobre la Tesis de la Frontera En 1983, en su famosa ensayo The Signqicance of The Frontier in American Histoy, -presentado en el encuentro de la Asociación de Historiadores Americanos en Chicago-, el historiador Frederick Jackson Turner señaló que la existencia de tierras libres en el Oeste fue la línea de americanización más rápi- da y eficaz, la que desarrolló las instituciones federales e hizo crecer el naciona- lismo frente al localismo y el seccionalismo y , sobre todo, la frontera promovió la democracia tanto en EE.UU como en Europa1. Su ensayo, escrito en lo peor de la depresión económica de 1890, era tanto una interpretación genuinamente americana de la historia e identidad nacional, como un intento de dar una expli- cación a la crisis más grave que había sufrido hasta entonces la República Americana. Si lo que caracterizaba a la historia de Estados Unidos no era la herencia europea de la Costa Este, sino la conquista del Oeste y la existencia una frontera; el agotamiento de las tierras libres en 1890 agudizaba, la grave crisis económica, política y social que vivía el país, así como la incertidumbre sobre el futuro de la República. Tras el amateurismo y conservadurismo que había dominado la historiografía americana hasta entonces, F.J.Turner y los otros historiadores progresistas- Charles A. Beard y V. L. Parrington- representaban tanto la profesionalización de la historia y su expansión como disciplina académica en las universidades norte- americanas entre 1870 y 1890, como la búsqueda de una historia científica, liga- da a las nuevas ciencias sociales2. Era también una hlstoria crítica, democrática y El presente aiti'culo es la versión castellana ampliada de "The Industrial City: The Multi-Ethnic Frontiex of the Twentieth Century, que apareced próximamente en la Revista C o m p l u m de Historia de América 1. TURNER, 1956: 14-15. 2. HOFSRADTER

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