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Introduction à l'économie de l'environnement

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Disciplines
  • Political Science

Abstract

Introduction à l'économie de l'environnement par Serge-Christophe Kolm, Paris I. LA CRISE DE L'ENVIRONNEMENT 1. Mode ou problème essentiel des sociétés? Annoncé à coups de clairon, prêché à coups de contrastes entre les jardins d'Eden et des visions d'Apocalypse, nouveau cheval de bataille d'hommes politiques de tous bords, l'Environnement est le thème à la mode. Pourtant, une vue objective montre que ce n'est pas le problème le plus grave des sociétés actuelles: misère et sous-développement, menaces de guerres, contraintes sociales artificielles sur les individus, conditions dés- humanisantes de maints travaux, sont certainement des maux pour l'instant plus sé- rieux. Ce nouvel engouement est-il donc justifié? Ne constitue-t-il pas une diversion, souvent inconsciente mais parfois aussi très consciente, pour éviter les problèmes plus importants mais dont la solution demande davantage d'efforts et de courage? Ma réponse à ces questions est que l'explosion d'intérêt pour les questions d'environne- ment est salutaire et justifiée, à condition qu'elle ne cache pas les autres problèmes et qu'elle débouche le plus vite possible sur la politique raisonnée dont nous esquisserons les fondements plus bas. En effet, même si ce n'est pas le sujet le plus important, c'en est un très important et cela déjà suffit pour qu'on s'en occupe. Or, jusqu'à tout ré- cemment, il avait été excessivement et scandaleusement négligé. De plus, pour toute une série de raisons convergentes que nous exposerons plus loin, le problème est en train d'acquérir une acuité nouvelle et pressante. Enfin, les problèmes actuellement les plus graves de l'humanité pourront être résolus (à l'exception peut-être de la mi- sère dans une partie du monde), tandis que les questions d'environnement sont avec nous pour longtemps, sinon pour l'éternité. Elles doivent même gagner en gravité et en importance avec le temps pour la raison bien simple qu'elles naissent de la limita- tion de ressources (espaces propres ou beaux,

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