Aperçu sur la sociologie des sciences en Inde

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Aperçu sur la sociologie des sciences en Inde

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  • Kapil Raj
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- 91 - APERCU SUR LA SOCIOLOGIE DES SCIENCES EN INDE Kapil RAJ Quiconque est concerné par les problèmes d e science et développement, d e science et société, dans l'Asie du Sud et du Sud-Est, peut constater qu'en matihre de sociologie des sciences, il existe en Inde a u moins une vingtaine de centres qui travaillent, principalement ou secondairement, sur la sociologie des sciences ( 1). Nulle par t ailleurs, dans la "région", une te l le préoccupation n'apparait. Le phénomène est donc original en Asie et mér i te d 'ê t re détaillé. Les intérêts d e ces centres indiens sont t rhs diversifiés : les sujets de recherche vont d e sérieuses investigations concernant les effets du développement scientifique sur l'environnement d e l'Inde à des études contemporaines ou rétrospectives sur la science et la technologie au Japon, en Chine, en Australie et dans le Sud-Est Asiatique, en passant par d e nombreux themes moins ambitieux, par exemple, l 'étude d e l ' impact sur la population de la modification ou de la suppression d'anciennes techniques locales. De plus, l'Inde fournit de nombreux conseillers en politique scientifique auprbs d'autres gouvernements asiatiques, des consultants auprbs des . organismes internationaux, ou encore des intervenants lors de séminaires internationaux. D'où vient donc que l'Inde accorde à la sociologie des sciences une telle importance ? Depuis les débuts, qui remontent à plusieurs millénaires, d e la civilisation Indoue, le savoir scientifique a joué un rôle central dans la stabilité d e l a société indienne : les élites, notamment les (1) UNESCO, Répertoire mondial des projets de recherche, d'études et de cours dans l e domaine des politiques scientifiques et technoIo- giques, Etudes et documents d e politiques scientifiques, no 49 (Paris, UNESCO, 1981). - 92 - Brahmanes, on t toujours associé la possession d e la connaissance pure à la légitimation de l'exercice d

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