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Recursos minerales y patrimonio geológico

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Universitat de Girona
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untitled INTRODUCCIÓN El patrimonio geológico está constituido por el conjunto de recursos naturales geológicos de valor científico, cultural y/o educativo que permiten co- nocer, estudiar e interpretar la historia geológica de una región, así como definirla y caracterizarla geo- lógicamente. De esta definición se deduce que los recursos minerales son parte constituyente del patri- monio geológico, en cuanto que reflejan procesos geológicos acontecidos en el pasado, son represen- tativos de la geodiversidad de una región, o poseen particularidades científicas, culturales o educativas significativas para las Ciencias de la Tierra. Pero la relación de los recursos minerales con el patrimonio geológico tiene un matiz especial. Más que el afán científico, el verdadero detonante que impulsó el nacimiento y desarrollo de la Geología como ciencia moderna fue la exigencia durante la Revolución Industrial de un aparato teórico que permitiera la predicción de la localización de nue- vos recursos minerales, al margen del azar y de la explotación de los yacimientos ya conocidos (Álva- rez Muñoz, 2002). El inicio de la Geología se rela- ciona estrechamente con los recursos minerales y las prácticas mineras que permitían el aprovecha- miento de aquellas. Y en esas primeras épocas es cuando surgió la preocupación por preservar deter- minados yacimientos o enclaves geológicos de rele- vancia excepcional. Los recursos minerales son uno de los rasgos ge- ológicos que mejor muestran la estrecha relación en- tre el hombre y la Tierra, para lo bueno y para lo malo. Un buen indicador del grado de desarrollo de una sociedad es su acercamiento a la problemática de la explotación de los recursos minerales, en su mayoría de naturaleza no renovable. Esta explota- ción, indispensable para el desarrollo económico y social de una sociedad, puede seguir modelos soste- nibles y respetuosos con el medio o, por el contrario, seguir patrones de auténtica depredación sin ningún tipo de control. La planificación y el conoc

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