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Fading Away: Technological Decline in Canadian Aviation

Authors
Journal
Scientia Canadensis Canadian Journal of the History of Science Technology and Medicine
0829-2507
Publisher
Consortium Erudit
Publication Date
Volume
32
Issue
2
Identifiers
DOI: 10.7202/038158ar

Abstract

Lorsque la Western Canada Airways ouvre une nouvelle voie aérienne le long de la Vallée Mackenzie en 1929, elle le fait avec une flotte entièrement composée d’avions de modèle ‘Fokker Super Universal’. Toutefois, avant la fin de l’année 1933, la compagnie considère déjà le ‘Super Universal’ comme désuet, et commence à le remplacer par d’autres modèles d’avion. En seulement quatre ans, le ‘Fokker Super Universal’ perd son statut de pointe et devient obsolète. Tout en étudiant la décision de la Western Canada Airways’ de remplacer les ‘Supers’, cet article porte un regard sur la nature de l’obsolescence, démontrant que la soudaine désuétude de l’appareil ne résulte pas de changements techniques dramatiques ou de percées majeures dans le design d’autres appareils. Le ‘Super Universal’ devient plutôt obsolète en raison des changements de son contexte d’utilisation. L’émergence d’une ‘ruée’ vers les minerais du ‘Great Bear Lake’, l’introduction de nouveaux modèles d’avions dans la région, l’accroissement de la compétition, ainsi que les changements d’attentes de la clientèle encouragent la direction de la Western Canada Airways’ à réévaluer sa définition de ce qui constitue une technologie ‘supérieure’ dans la vallée Mackenzie. Si le contexte de 1929 a fait du ‘Super Universal’ la meilleure option, dès le fin de 1933, ces circonstances ont évolué de manière à rendre le ‘Super’ obsolète. En retraçant cet épisode de l’histoire de l’aviation canadienne, cet article explorera les dimensions contextuelles de l’obsolescence et le rôle des circonstances historiques dans le déclin technologique.

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