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Bridging Urban and Media Studies: Jaqueline Tyrwhitt and the Explorations Group 1951-1957

Authors
Publisher
Canadian Journal of Communication/CCSP Press
Publication Date
Keywords
  • Media Studies
  • Communication
  • Canadian Media Theory
  • Architecture
  • Town Planning

Abstract

Abstract: This article examines the collaborations between Marshall McLuhan, the architectural historian Sigfried Giedion, and the modernist town planner Jaqueline Tyrwhitt in the 1950s. Giedion’s studies of everyday material culture and his concern with the human scale of cities became central to McLuhan’s proposal for studying media. Through a historical analysis of Tyrwhitt’s papers and correspondence, the paper documents her role in mediating a dialogue between McLuhan and Giedion and in co-founding, with McLuhan and others, the Explorations Group at the University of Toronto. Drawing upon Giedion’s concern with the humanization of urban life, Tyrwhitt helped formulate a methodology that used the urban environment and architecture as the framework to analyze the effects of media. The paper argues that Tyrwhitt’s own contributions to the Explorations journal took up both Giedion and McLuhan’s focus on media and material culture and their commitment to interdisciplinarity in examining the mediated experience of urban life.Résumé : Cet article examine les collaborations pendant les années 50 entre Marshall McLuhan, l’historien de l’architecture Sigfried Giedion et l’urbaniste moderniste Jaqueline Tyrwhitt. Les études de la culture matérielle de tous les jours effectuées par Giedion et son souci d’assurer une dimension humaine aux villes sont devenus des éléments centraux dans l’approche aux médias proposée par McLuhan. Cet article, au moyen d’une analyse historique des archives et de la correspondance de Tyrwhitt, recense le rôle que celle-ci a joué pour encourager un dialogue entre McLuhan et Giedion et pour établir, avec McLuhan et d’autres, le groupe Explorations à l’Université de Toronto. Tyrwhitt, s’inspirant de la volonté de Giedion d’humaniser la vie urbaine, a contribué à l’élaboration d’une méthodologie qui se rapporte à l’environnement urbain et à l’architecture pour analyser les effets des médias. Cet article soutient que les contributions de Tyrwhitt à la revue Explorations ont tenu compte à la fois de l’accent mis par engagement interdisciplinaire afin d’étudier les expériences médiatisées de la vie urbaine.

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