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배아줄기세포 연구에 대한 기독교윤리적 대안: 무조건적인 찬성과 반대를 넘어서

Publisher
NRF KRM(Korean Research Memory)
Publication Date

Abstract

이 연구는 “인간의 시작점이 언제인가?”하는 존재론적인 질문에 대한 논의로 시작한다. 이를 위해 연구자는 일단계로 세 가지 접근을 시도한다. 즉 과학적 또는 의학적인 접근, 철학적인 접근, 그리고 성경해석을 바탕으로 신학적인 접근을 한다. 과학적, 의학적으로는 배아 줄기세포의 연구로 인해 최근에 더욱 뜨거운 이슈가 된 14일설에 대한 논의를 ‘연속성’, ‘잠재성’, ‘동일성’이라는 기준을 중심으로 집중적으로 전개할 것이다. 철학적으로는 ‘인격주의’와 ‘비인격주의’를 중심으로 ‘생명’과 ‘인간’을 동일하게 보는 입장과 이를 구별하는 입장을 비교하며 이들의 합리성을 검토한다. 이와 더불어 ‘실체성’, ‘개별성’, ‘이성’이라는 기준에 의거하여 인격을 정의하는 ‘전통적인 인격주의’와 인격에 대한 정의를 내리는 시도 자체를 거부하는 ‘현대의 인격주의’를 비교하며 생명복제시대에 적합한 인간론을 추구하는 시도를 한다. 신학적으로는 생명 또는 인간의 시작점을 규정하는 것으로 알려진 유명한 성경구절을 재해석하여 전통적으로 수용하던 해석의 진위를 검토하려고 한다. 이러한 성경해석의 중요한 관점은 인간의 시작점이 언제인지를 판단할 수 있는 정확한 기준을 성경에서 유도할 수 있는지를 살펴보는 것이다. 이러한 과학적, 철학적, 신학적 접근이 “언제부터 인간인가?”라는 존재론적인 질문에 분명한 답변을 제시하지 못한다는 것이 연구자의 현재 이해이다. 다음 단계로 연구자는 존재론적으로 확실한 답을 찾지 못하는 상태에서 제시 가능한 윤리적 대안을 모색한다. 이러한 연구의 전개를 위한 목차는 다음과 같이 제시될 수 있다. 연구 내용 분량 (총 20 쪽 정도) I. 서론: 연구의 목적, 내용, 방법 ---------------------------------- 3 쪽 II. 존재론적 접근: 언제부터 인간인가? ---------------------------- 10 쪽 1. 과학적, 의학적 이해: 수정 후 14일설을 중심으로(3 쪽) 2. 철학적 이해: 인격주의와 비인격주의에 기초한 배아의 인격 이해(3 쪽) 3. 신학적 이해: 성경해석의 난해성(3 쪽) 4. 잠정적 결론: 현재로서는 확실한 답, 일치된 이론을 제시할 수 없다(1 쪽) III. 윤리적 대안의 제시 및 그 근거--------------------------------- 6 쪽 1. 잉여배아를 이용한 배아 줄기세포의 연구는 허용 가능하다(2 쪽) 2. 근거 1: 손해무(2 쪽) 3. 근거 2: 선행장려의 입장(2 쪽) IV. 결론 ------------------------------------------------------- 1 쪽 배아 줄기세포 연구와 관련하여 구체적이며 적용 가능한 윤리적인 대안을 제시하려는 이 연구의 목적을 달성하기 위해 다음과 같이 연구범위를 한정하려고 한다. 먼저 “잉여배아를 이용한 배아 줄기세포의 연구는 가능하다”는 연구자의 대안은 잠정적인 것이며 그 안에 또 다른 논쟁의 여지를 내포함을 밝혀둔다. 즉 시험관아기의 출산과정에서 의도적으로 생산되는 잉여 배아에 대한 윤리적 이의가 제기될 수 있다. 그러나 이에 대한 논의는 단순히 답변할 성격의 것이 아니며, 이를 위해선 또 다른 하나의 논문을 요구하므로 이 연구에서 다루지 않으려고 한다. 그러나 현실적으로 배아의 죽음은 시험관아기 출산을 위한 체외수정 과정에서만 발생하는 것은 아니다. 자연적인 임신과정에서도 수정란의 30%정도만 출산이 된다고 한다. 체외 수정의 성공률이 점점 높아지고 있는 현실을 감안하면, 인공수정이나 자연수정이나 배아의 죽음이 발생하는 것은 마찬가지이다. 다만 인공수정에서는 인간이 의도에 의해 잉여 배아가 생산된다는 문제가 있다. 이 연구의 주된 목적은 배아 줄기세포의 연구와 관련하여 기독교적인 전망에 기초하여 현실에 적용 가능한 구체적인 윤리적인 대안을 제시하는 것이다. 이 대안이 실제로 적용 가능한 현실적인 것이 되기 위해서, 백화점식으로 여러 가지 주제를 망라하여 추상적인 답변으로 끝나는 피상적인 접근은 피하려고 한다. 예를 들어 이 논문에서는 인간의 시작점에 대한 다양한 이론의 논의는 생략하고, 줄기세포의 추출 시기와 밀접한 관련이 있는 14일설을 수정설과 비교하며 집중적으로 다루려고 한다. 이러한 연구의 이해를 돕기 위해 연구자의 기본적인 입장을 몇 가지 제시하려고 한다. 한국의 기독교의 주류는 그동안 배아 줄기세포 연구에 대한 반대를 거듭하여 표명하고 있다. 모든 피조물의 생명을 존중하는 것, 특히 인간 생명의 존중은 기독교의 핵심적인 사상의 하나이기 때문이다. 그러나 기독교사상이 모든 생명을 지고의 선으로 수용하는 것은 아니다. 모든 생명이 지고의 선이라면 우리는 먹고 먹힘으로 생명을 유지하는 하나님이 창조한 생태계의 현실을 설명할 수 없다. 인간의 생명이 지고의 선이라면,

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