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La réforme du Welfare aux Etats-Unis : une tentative d'évaluation

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[fre] Les Etats-Unis se sont engagés, au cours des années quatre-vingt-dix et notamment à partir de 1996, dans une réforme de leur protection sociale. Les dispositifs d'allocations sous conditions de ressources ont été remaniés et durcis dans le but de renforcer les incitations au retour à l'emploi des bénéficiaires. De fait, le nombre des bénéficiaires s'est considérablement réduit, mais les résultats en termes de lutte contre la pauvreté sont beaucoup plus incertains. L'objet de cet article est de présenter cette réforme, les conceptions qui l'inspirent et les premières évaluations disponibles. L'intérêt de l'exercice tient aux débats qui se développent en France comme dans d'autres pays européens sur la réforme du système de protection sociale où le thème du retour à l'emploi prend une ampleur certaine, alors que la phase de croissance durable que connaissent les Etats-Unis depuis 1991 et les succès apparents dans le domaine de l'emploi tendent à les faire apparaître comme un modèle. Dans une première partie, on rappelle à grands traits les caractéristiques du Welfare, son évolution au cours des années quatre-vingt-dix et on présente la situation qui résulte de la réforme de 1996. Dans une deuxième partie, on analyse le Welfare sous l'angle des incitations au retour à l'emploi et on présente les premières évaluations disponibles en la matière. Dans une troisième partie on examine la réforme sous l'angle de ses effets redistributifs et de son impact sur la pauvreté. Deux annexes complètent le document, la première est relative à la mesure de la pauvreté aux Etats-Unis, la seconde aux relations entre le budget fédéral et les Etats. [eng] The step by step change of the US Welfare State at the beginning of the nineties significantly accelerated with the 1996 Personal Responsability and Work Opportunity Act. The main goal of this reform, which did affected most of the Nation's cash assistance programs, was to put an end to the welfare dépendance system by promoting work over welfare. In this paper, we try to underline the main caracteristics of the reform and to survey the first reseaches assessing its effects. In the recent years, the number of welfare recipients has fallen dramatically, partly due to the general economic upturn. But the results are less favourable if we consider the income of the former recipients as well as for the families remaining in the welfare programs. Most of them remained poor and their poverty gap did not reduce. The fight against poverty, to be succesful, should combine a dynamic minimum wage policy with an enforcement of the inwork benefits and with a welfare reform. French and European people in general should keep these three key conditions in mind to achieve a successful reform of their welfare system.

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