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The Economy of Swaziland (L'économie du Swaziland) (La economía de Swazilandia)

Authors
Disciplines
  • Communication
  • Ecology

Abstract

Le Swaziland est devenu indépendant en septembre 1968. Bien qu'ayant des dimensions plus restreintes et une population plus faible que le Botswana et le Lesotho, il dispose de ressources naturelles variées et possède une économie relativement diversifiée. L'agriculture de subsistance et l'élevage font vivre la majorité de la population, mais le secteur moderne de l'économie a rapidement progressé au cours des vingt dernières années et il englobe maintenant l'industrie minière, l'agriculture commerciale, l'exploitation forestière et un certain nombre d'usines de traitement et de petites industries manufacturières. Pendant cette période, le Swaziland a perdu peu à peu son isolement grâce à la construction de routes et à l'amélioration des moyens de communication. Le développement économique du Swaziland est lié étroitement à celui de l'Afrique du Sud; toutefois, l'ouverture en 1964 d'une liaison ferroviaire entre le Swaziland et le Mozambique a permis l'établissement de nouveaux échanges commerciaux avec ce pays. Bien que les investissements semblent avoir marqué un temps d'arrêt ces deux dernières années, les perspectives s'annoncent favorables. Les principaux projets actuellement à l'étude portent sur des activités minières, notamment le minerai de fer et l'amiante, ainsi que sur la construction d'une importante centrale thermique qui fournira de l'électricité à l'Afrique du Sud. La possibilité de raccorder la ligne de chemins de fer (Swaziland Railway) au réseau sud-africain est également étudiée. La récente acquisition d'une conserverie et son exploitation par une importante société internationale devrait fournir de nouveaux débouchés à l'agriculture commerciale. L'Etat étudie également la possibilité de racheter des terres insuffisamment utilisées sur lesquelles les agriculteurs swazis seraient installés et initiés aux méthodes culturales modernes. D'autre part, pour encourager les investissements privés dans l'industrie et le tourisme, les autorités envisagent diverses mesures -- y compris des dégrèvements fiscaux -- et la création d'une société industrielle de développement. Un récent événement d'une profonde importance pour le Swaziland a été la signature d'un nouvel accord douanier avec l'Afrique du Sud, le Lesotho et le Botswana. Tout en étant semblable dans ses grandes lignes à l'ancienne union douanière, le nouvel accord autorise pour la première fois le Swaziland à adopter certaines mesures destinées à protéger ses industries locales. Les dispositions de cet accord quant au partage des recettes douanières entre les pays membres vont également amener des changements importants dans le budget de fonctionnement lequel avait dû être équilibré jusqu'à présent par d'importantes subventions du Royaume-Uni. Etant donné que le Swaziland recevra maintenant un pourcentage considérablement plus élevé des recettes communes provenant des taxes et des droits fiscaux, des négociations ont eu lieu au début de 1970 avec le Royaume-Uni en vue de déterminer les subventions budgétaires et autres formes d'aide financière qui seront nécessaires par la suite. Il est toutefois probable que la situation budgétaire demeurera difficile au cours des prochaines années étant donné que les mesures destinées à augmenter les recettes auront une portée limitée tandis qu'il sera de plus en plus difficile de ralentir la progression des dépenses courantes. Un plan de développement récemment publié prévoit un accroissement sensible du niveau des investissements publics au cours des cinq prochaines années. Jusqu'à maintenant, les budgets d'investissement ont été financés presque entièrement avec l'aide du Royaume-Uni. Les pouvoirs publics espèrent avoir accès à l'avenir à des sources d'aide financière plus diversifiées; ils étudient également la possibilité d'émettre des obligations d'Etat sur le marché sud-africain. Toutefois l'élaboration du Plan est ralentie par le manque de personnel spécialisé dans la planification du développement et peu de projets qui y figurent sont à un stade avancé de préparation. Le Swaziland n'a pas de banque centrale et utilise comme unité monétaire le rand sud-africain. Le montant de monnaie en circulation au Swaziland n'est pas connu. Le système bancaire se compose de deux banques commerciales et d'un établissement de crédit qui exerce principalement ses activités dans le secteur agricole. Dans l'ensemble, le système bancaire a été un importateur de capitaux, les avances qu'il consent localement dépassant généralement les dépôts de la clientèle locale. On ne dispose pas de statistiques sur la balance globale des paiements et, étant donné que les paiements sont libres à l'intérieur de la zone monétaire commune aux quatre pays, il serait difficile d'établir des données sur les transactions invisibles et en capital. Ces dernières années, le Swaziland a enregistré d'importants excédents commerciaux, dus principalement à l'exportation du minerai de fer, de la pâte à papier et du sucre. Il semble toutefois qu'il existe d'importantes sorties nettes compensatrices au titre de paiements de services, de transferts et de mouvements privés de capitaux. Le système de la réglementation des changes et celui qui régit l'octroi des licences d'importations sont semblables à ceux de l'Afrique du Sud. Le Swaziland a récemment conclu avec des pays africains limitrophes un certain nombre d'accords commerciaux qui offrent des possibilités de développement des relations commerciales à l'avenir. /// Swazilandia obtuvo la independencia en septiembre de 1968. Aunque es un país más pequeño que Botswana y Lesotho, tanto en superficie como en población, posee gran variedad de recursos naturales y una economía relativamente diversificada. La mayor parte de los recursos del pueblo swazi proviene de la agricultura de subsistencia y de la cría de ganado, pero el sector moderno de la economía ha experimentado en el curso de los dos últimos decenios una rápida expansión y ahora comprende minería, agricultura a escala comercial, silvicultura, diversas industrias elaboradoras y varias industrias fabriles pequeñas. Durante este período, el aislamiento en que se hallaba Swazilandia se ha reducido mucho gracias a la construcción de caminos y a la mejora de los medios de comunicación. El desarrollo económico de Swazilandia está estrechamente relacionado con el de Sudáfrica, pero la inauguración en 1964 de un ferrocarril que lo enlaza con Mozambique ha servido para establecer nuevas relaciones comerciales. Aunque aparentemente se ha producido una pausa durante los dos últimos años en las actividades de inversión, las perspectivas que ofrece el futuro parecen presentar un cariz favorable. Entre los proyectos principales que actualmente están en estudio se hallan la ampliación de las operaciones de extracción de mineral de hierro y de asbesto, y la construcción de una gran central de energía térmica que permitirá exportar electricidad a Sudáfrica. También se está estudiando la posibilidad de empalmar el Ferrocarril de Swazilandia con el sistema ferroviario sudafricano. Se espera que la mayor productividad de la fábrica de conservas que recientemente ha adquirido en Swazilandia una importante compañía internacional ofrecerá nuevas oportunidades a la agricultura comercial. Se están estudiando planes asimismo para la adquisición de tierras que no están siendo suficientemente aprovechadas, con el fin de que sean explotadas por agricultores swazi de acuerdo con métodos agrícolas modernos. Las autoridades están considerando la adopción de diversas medidas, entre ellas la exoneración temporal de impuestos y el establecimiento de una corporación de fomento industrial, con el objeto de estimular la inversión privada en la industria y el turismo. Un hecho reciente que ha revestido gran importancia para Swazilandia ha sido la firma de un nuevo Convenio Aduanero con Sudáfrica, Lesotho y Botswana. Aunque el nuevo Convenio retiene las características fundamentales de la anterior unión aduanera, permite por otra parte a Swazilandia establecer por vez primera una cierta protección a sus industrias nacionales. Las disposiciones de este Convenio relativas a la distribución de los ingresos contribuyen también de modo importante a mejorar el presupuesto ordinario del Estado, que hasta ahora se había nivelado gracias a fuertes subvenciones concedidas por el Reino Unido. Dado que Swazilandia recibirá ahora una proporción bastante mayor del fondo común formado por los ingresos aduaneros y las recaudaciones de los impuestos al consumo, a comienzos de 1970 se celebraron negociaciones con el Reino Unido relativas al curso futuro de la ayuda presupuestaria y otro tipo de ayuda financiera. No obstante, lo más probable es que la actual situación presupuestaria difícil se prolongue durante los próximos años, especialmente si se tiene en cuenta que las posibilidades de aumento de los ingresos son limitadas mientras, por otra parte, se intensifica la necesidad de efectuar mayores gastos ordinarios. En un plan de desarrollo recientemente preparado se proyecta un aumento considerable en el ritmo de las inversiones públicas durante el próximo quinquenio. Hasta ahora, los presupuestos de capi'al del Gobierno han sido financiados casi totalmente mediante la ayuda del Reino Unido. Las autoridades esperan poder diversificar en el futuro sus fuentes de ayuda; asimismo están estudiando la posibilidad de lanzar una emisión de valores públicos de Swazilandia en el mercado de Sudáfrica. No obstante, la escasez de personal competente en materia de planificación del desarrollo constituye un estrangulamiento serio, y son pocos los proyectos del Plan que se hallan en una etapa avanzada de preparación. Swazilandia carece de banco central y utiliza el rand sudafricano como moneda; se desconoce el monto de la misma que se halla en circulación. Hay dos bancos comerciales y una institución de crédito de propiedad estatal, que se especializan principalmente en el sector agrario. En conjunto, el sistema bancario ha solido ser importador de capital, ya que sus anticipos locales han superado por lo general a los depósitos locales. No se dispone de estadísticas relativas a la balanza de pagos global y, a causa de la libertad de pagos que existe dentro de la zona monetaria común, sería difícil recoger datos sobre las transacciones invisibles y de capital. En los últimos años, Swazilandia ha logrado superávit comerciales sustanciales, debido principalmente a la exportación de mineral de hierro, pulpa de madera y azúcar. Parece, sin embargo, que hay cuantiosas salidas netas compensadoras por concepto de pagos por servicios, transferencias y movimientos de capital privado. El control de cambios y los sistemas de licencias a la importación son semejantes a los que rigen en Sudáfrica. Swazilandia ha suscrito recientemente varios acuerdos comerciales con países africanos vecinos que ofrecen buenas oportunidades al desarrollo futuro de las relaciones comerciales.

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