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El comercio de Levante durante el valimiento del Conde Duque de Olivares (1622-1643)

Authors
Journal
Revista de Historia Moderna Anales de la Universidad de Alicante
0212-5862
Publisher
Publicaciones Universidad de Alicante
Publication Date
Keywords
  • Burguesía Mercantil
  • Comercio
  • Edad Moderna
  • Trading Group
  • Commerce
  • Modern Age

Abstract

El comercio de Alicante, entendido en su acepción de grupo mercantil, merecía un análisis pormenorizado. Teniendo en cuenta la escasez de fuentes alicantinas (casi inexistentes las municipales y notariales), se ha intentado realizar una aproximación a través de las castellanas (los protocolos notariales de Cartagena, Murcia y Yecla), que reflejan la importancia de este grupo mercantil. Un colectivo que estaba formado sobre todo por personas de origen extranjero, destacó por su originalidad en varios sentidos: por una parte, el ennoblecimiento de sus miembros, un proceso muy activo en el reinado de Felipe IV, aunque con una tradición anterior, que caracterizaba a los originarios de Italia, tales como genoveses y milaneses; por otra, era receptor de elementos diferentes, sobre todo ingleses católicos, bien relacionados con los flamencos en general, que además de tener un gran protagonismo en la actividad mercantil también consiguieron ennoblecer en Alicante (Basset, Blundel-Wirrall, Paulin), aunque a veces en un periodo posterior. Se puede abundar asimismo en el carácter estratégico de los negocios del comercio de Alicante, como los abastecimientos de algunos productos alimenticios (pescado) y especias (pimienta), o el suministro de productos bélicos (azufre, pólvora); de aquí la vigilancia que recayó sobre él, pues el gobierno del conde duque de Olivares se tuvo que enfrentar a este grupo mercantil, puesto que rompía con su actitud de cierre del mercado español a estados que no fuesen amigos y las numerosas guerras en que se metió aislaron a España.

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