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Rita Hofsetter. Genève : creuset des sciences de l’éducation.

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Historical Studies in Education / Revue d'histoire de l'éducation

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87 Historical Studies in Education / Revue d’histoire de l’éducation BOOk REVIEwS / COMPTES RENDUS Rita Hofstetter Genève : creuset des sciences de l’éducation (fin du XIXe siècle — première moitié du XXe siècle) Genève : Librairie Droz, 2010, 686 p. Normand Baillargeon Université du Québec à Montréal Toutes les personnes qui travaillent en éducation connaissent peu ou prou l’existence de ce vaste mouvement international de réforme amorcé à la fin du XIXe siècle et qu’on appellera « l’Éducation nouvelle » et nul n’ignore que Genève en fut un lieu essentiel, un point focal où il se développera durant les décennies subséquentes. Mais que s’y est-il passé exactement et à quoi tient cette réputation? Est-elle fon- dée? Jusqu’à quel point? Quel bilan dresser aujourd’hui de l’œuvre de ceux qui aspi- rèrent à accomplir le programme de cette « révolution copernicienne » de la pédago- gie dont rêva un autre Genevois, Jean-Jacques Rousseau? Qui désire le savoir ne pourra désormais ignorer l’immense et minutieux travail de Rita Hofstetter qui, en près de 700 pages, retrace brillamment l’œuvre accom- plie entre 1890 et 1948 à Genève, cette « Rome protestante » qui s’est voulue la « Mecque de la pédagogie » (p. 171), en concentrant son attention sur les ambitions de connaissance de l’enfant et de transformation de l’éducation qui alimentent une théorisation de la pédagogie qui se déploie en même temps que le développement des sciences de l’éducation et la professionnalisation de ces travaux, notamment au sein d’une université qui se transforme et qui leur donne une nouvelle et jusque-là inédite légitimité. Ce qu’elle propose, en somme, est de retracer l’émergence d’un champ de savoir et les diverses modalités de son institutionnalisation. On l’aura pressenti : original par son objet, le travail de Hofstetter l’est aussi par sa méthodologie, inspirée par des travaux récents d’histoire et de sociologie : son ambition est en effet de proposer une histoire qui soit à la fois une

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