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Los primeros mártires cristianos de la Iglesia africana

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Universidad de Oviedo: Servicio de Publicaciones
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Abstract

LOS PRIMEROS MARTIRES CRISTIANOS DE LA IGLESIA AFRICANA Narciso Santos Yanguas Mercedes García Martínez En realidad el análisis que vamos a Ilevar a cabo en las páginas siguientes debería dar comiertzo con un interrogante, puesto que, aun- que conocemos a través de la documentación antigua (Acta del martirio de los santos escilitanos) que serían estos habitantes de la ciudad de Sci/litum, cuyos nombres se nos han conservado (Esperato, Nartzalo, Citino, Veturio, Félix, Aquilino, Letancio, Jenaro, Generosa, Donata, Segunda y Vestia), los que aparecen como protomártires de la Iglesia cristiana en Africa, si tenemos en cuenta que centros urbanos de gran significado durante el Alto Imperio, como Alejandría, Cartago...' acogie- ron confrontaciones, primero con los judíos y posteriormente contra los cristianos como consecuencia de las revueltas de las masas populares, es posible que algunos de los componentes de dichas comur ŭdades fueran objeto de martirio, bien a título individual bien de forma colectiva, tanto en el transcurso del siglo I como de manera especial durante las décadas anteriores al proceso y condena de los habitantes de ese centro de hábi- tat enclavado en las proximidades de Cartago. Antes de estudiar detenidamente las características que nos pre- senta la acusación, desarrollo del juicio y condena de este colectivo de cristianos del Norte de Africa, así como la implicación en dichos actos del procórtsul romano de la región de nombre Saturnino, hemos de afir- mar que la comunidad cristiana de este territorio próximo a Cartago, que tanta importancia iba a alcanzar durante los siglos bajoimperiales contaría en las ŭltimas décadas del siglo II con un momento de pujanza, a pesar de que desconozcamos por desgracia todavía en la actualidad cuáles serían sus orígenes2. 291 Memorias de Historia Antigua XV-XVI Por otro lado, no podemos olvidar el hecho de que, en el caso de que las Actas del martirio correspondientes a estos adeptos de la religión cristiana hayan sido escritas en

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