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Widowhood, illegitimacy, marital reproduction and female longevity in a rural Spanish population

Authors
Journal
HOMO - Journal of Comparative Human Biology
0018-442X
Publisher
Elsevier
Publication Date
Volume
62
Issue
6
Identifiers
DOI: 10.1016/j.jchb.2011.06.004

Abstract

Resumen Para una comunidad rural del noroeste de España (Los Nogales), se obtuvo mediante el procedimiento de reconstrucción de familias basado en las actas conservadas en los registros parroquiales y civiles, información sobre 1502 historias reproductoras completas. De ellas, 584 corresponden a primeros matrimonios de mujeres fallecidas después de los 50 años de edad. Utilizando una muestra homogénea de mujeres casadas entre los años 1877 y 1899 ( N = 311) se analizó su historial reproductor incluyendo información sobre la primera y última maternidad, número de hijos nacidos vivos y proporción de supervivientes. El historial reproductor se relacionó con la longevidad materna más allá de la menopausia, teniendo además en cuenta la reproducción previa a la boda y su estatus marital (casada o viuda). Los resultados obtenidos indican que las madres con una menor proporción de hijos fallecidos antes del primer cumpleaños o de los 15 años de edad (principalmente varones) fueron más longevas. Además, aquellas que finalizaron más tardíamente su periodo reproductor y al tiempo fueron más fértiles, vivieron más años por encima de su 50 aniversario. Estos resultados no prueban una relación causal entre la longevidad materna y una reproducción más efectiva; en lugar de ello, son indicativos de una situación general de buena salud, de manera que todo un conjunto de condiciones favorables, tanto biológicas como ambientales, tendría efectos positivos sobre la trayectoria vital femenina, afectando tanto a sus posibilidades de reproducción como de supervivencia.

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