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The China Phenomenon: Price, Quality or Variety?

Authors
Publisher
Banco Central de Chile
Publication Date

Abstract

China ha experimentado un explosivo auge de sus exportaciones en los últimos quince años. En este trabajo, usando datos de importación desagregados por productos para Chile entre 1990 y 2005, analizamos las causas de tal desempeño exportador. Encontramos que este fuerte crecimiento se explica principalmente por un aumento de la calidad relativa de variedades exportadas por China, lo que incrementa la demanda y el número de variedades producidas en China. Los resultados muestran que los productos chinos son más baratos que los del resto del mundo, pero la pequeña reducción de sus precios relativos no contribuye significativamente al crecimiento de la penetración de importaciones desde China. Encontramos también evidencia de heterogeneidad a través de grupos de productos. En efecto, el aumento de la calidad y la reducción de precios relativos es mayor en productos diferenciados, en contraste con productos más homogéneos. Dado que las diferencias internacionales de precio reflejan diferencias de productividad y costo de factores, estos resultados sugieren que el aumento de productividad ha sido más alto en productos diferenciados, lo que coincide con el mayor crecimiento de la calidad de estos productos. Por lo tanto, nuestra conjetura es que el crecimiento de productividad seria el factor determinante de la mejora de la calidad de las variedades chinas, así como del incremento del número de variedades producidas y exportadas por China.

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