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Comme le phénix de ses cendres

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Abstract

bbf : 2008 ... 79 Paris, t. 53, no 1 Gernot U. Gabel [email protected] Directeur adjoint de la bibliothèque de l’université de Cologne aujourd’hui retraité, gernot U. gabel est l’auteur de nombreux ouvrages et articles, publiés notamment dans le BBF. Comme le phénix de ses cendres : Après l’incendie qui, dans la nuit du 1er au 2 septembre 2004, a ravagé la bibliothèque de la duchesse Anna Amalia à Weimar (la HAAB, pour Herzogin Anna-Ama- lia Bibliothek)*, la restauration com- plète du bâtiment et de ses collections semblait difficilement imaginable : le feu avait détruit plus de 50 000 volu- mes de grande valeur, ainsi que des manuscrits et de nombreuses œuvres d’art. Trois ans plus tard, le 24 octo- bre 2007, les salles de lecture rococo, magnifiquement rénovées, ont néan- moins rouvert sous le haut patronage de Horst Köhler, le président de la Ré- publique fédérale d’Allemagne. Le soir du drame, tandis que les flammes dévoraient la partie supé- rieure de l’édifice, le personnel réussit à sauver près de 28 000 volumes avec l’aide de dizaines de volontaires. Une fois l’incendie maîtrisé, 62 000 autres ouvrages complètement détrempés furent récupérés dans les décombres calcinés. Aussitôt déposés dans des sachets en plastique, ils furent d’abord congelés, puis envoyés au centre de restauration de Leipzig afin d’être séchés et remis en état. Un an plus tard environ, un premier lot de mille ouvrages retrouvait le chemin de Wei- mar où il était accueilli comme il se doit par le personnel et la presse. Au total, quelque 16 000 volumes furent ainsi minutieusement restaurés avant la réouverture du bâtiment. Le délai prévu pour la restauration de l’ensem- ble des fonds endommagés devrait courir jusqu’en 2015. * Voir : Gernot U. Gabel, « La bibliothèque Anna-Amalia de Weimar endommagée par le feu », BBF, 2004, no 6, p. 120-121. Exceptionnel élan de solidarité Dès le lendemain de la catastro- phe, la solidarité organisée à l’échelle du pays tout

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