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The Liberal Tradition in America

Publisher
NRF KRM(Korean Research Memory)
Publication Date

Abstract

연구요약 Hartz는 이 책에서 미국뿐만 아니라 유럽 지성사에 대한 방대한 연구와 조사를 바탕으로 미국 자유주의 갖고 있는 독특한 성격을 해부하고 그 실체를 규명한다. 미국 사회의 정치적 구조와 미국의 건국 이념이 자유주의, 특히 John Locke의 사상이었다는 것을 부정하는 학자는 거의 없다. 그러나 미국인들이 받아들인 자유주의는 Locke의 투쟁 대상이며 자유주의의 산파라 할 수 있는 봉건주의가 미국에서는 부재했었다는 점에서 미국인들이 받아들인 자유주의는 서구의 자유주의와 결코 동일할 수 없었을 것이다. Hartz의 미국 자유주의에 대한 독특한 해석의 출발점이 바로 미국 역사에서 봉건제의 부재이며, 미국 정치와 미국 정치 사상의 독특한 성격은 Locke의 자유주의 사상이 미국이라는 비봉건적이고 무계급적인 사회에 받아들여진 사실에 기인한다는 것이다. 자유롭게 태어난 국가인 미국에서 자유롭게 태어난 미국인들에게 자유는 당연한 것이었으며, 귀족, 자본가, 농민, 노동자 모두가 공유하는 규범이 될 수 있었다는 것이다. 이렇게 볼 때 미국의 자유주의는 유럽 자유주의의 영향 하에 발전된 이념이 아니라 유럽과는 다른 미국만의 독특한 이념이며 규범이 된다. 즉, Hartz에 따르면 봉건적 잔재와 계급 투쟁의 와중에 놓여 있던 유럽의 자유주의는 무조건적 신봉의 대상이 아니라 반자유주의적 세력들이 내세우는 이념에 대항하고 비판되는 합리적(rational) 자유주의인 반면에 미국에서 자유주의는 주어진 것, 당연한 것, 그리고 모두가 공유하는 비합리적(irrational) 자유주의로 변형된 것이다. 비합리적 자유주의는 때로는 아메리카지상주의(Americanism)라는 보수적 대중 운동으로, 때로는 미국 예외주의라는 대외적 오만함으로 표출되면서 공격적이고 무모한 시도로 나타날 수 있다고 Hartz는 보고 있다.

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