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El harén en Occidente, por Fatema Mernissi

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Universitat de Barcelona
Publication Date

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Microsoft Word - 29 RESEÑA López MAQ.doc Fatema Mernissi: El harén en Occidente. Madrid: Espasa, 2001 Inteligente y ameno ensayo de esta socióloga y feminista marroquí, profesora en la universidad de Rabat. A partir del concepto de harén, y de las diferentes percepciones del mismo que existen en Oriente y en Occidente, la autora profundiza en las diferencias simbólicas y culturales que definen las relaciones entre los sexos en el mundo islámico y en el cristiano. Tomando como partida la apertura al otro desconocido y diferente, extranjero, como forma de conocimiento (“Viajar es la mejor manera de aprender y de hacerte más fuerte”, me dijo un día mi abuela Yasmina, que era analfabeta y había vivido en el seno de un harén, el hogar tradicional en el que las mujeres tenían prohibido franquear las puertas, cerradas a cal y canto. “Cuando conozcas a un extranjero, debes poner toda tu atención para tratar de entenderle. Cuanto mejor entiendas a un extraño y mejor te conozcas a tí misma, te conocerás más y serás más fuerte...”), Mernissi contrasta las importantes diferencias que encuentra en la percepción del harén (y, en realidad, de las mujeres) en los hombres occidentales y en los orientales, desmontando toda una serie de tópicos que circulan en Occidente con respecto a Oriente y presentando gran cantidad de información acerca de las estrategias subversivas practicadas por las mujeres en el Islam. Sólo aquellos que se sienten desesperadamente frágiles y están convencidos de que las mujeres tienen alas pueden crear algo tan terrible como un harén, una prisión con apariencia de palacio. En gran cantidad de fábulas orales árabes, las mujeres están a menudo en pie de guerra, son libres y “vuelan”. Frente a la imagen occidental del harén, un lugar repleto de mujeres hermosas dispuestas a entregarse pasivamente a los caprichos sexuales de su señor, en el imaginario musulmán las mujeres tienen que ver con el peligro y el harén con la ansiedad masculina. En

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