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Zelus Renardii and Z. Tetracanthus (Hemiptera: Reduviidae): Biological Attributes and the Potential for Dispersal in two Assassin Bug Species

Authors
Publisher
Florida Entomologist
Publication Date

Abstract

The leafhopper assassin bug, Zelus renardii Kolenati, is a natural enemy and stands out among species in the large New World genus Zelus Fabricius (~60 spp.) by its introduction to and establishment in 3 biogeographic regions. We here present documentation of the distribution and habitat of Z. renardii in its native range in North and Central America and compare it with Z. tetracanthus Stål, a wide-ranging New World congener that apparently has not dispersed outside of its native range. In addition, we document and compare predatory and reproductive behaviors in the 2 species. Zelus renardii is widely distributed in the Western USA and shows a continuous geographic range south to Guatemala; Z. tetracanthus is broadly distributed across North and Central America and also occurs in Brazil. In Riverside County, California, Z. renardii is common in suburban and disturbed habitats in addition to certain natural areas, whereas Z. tetracanthus is usually restricted to natural areas. The behavioral comparison under laboratory conditions indicated that Z. renardii caught prey faster and that feeding duration in this species was shorter than in Z. tetracanthus. The duration of pre-copulatory behaviors in Z. renardii was shorter than in Z. tetracanthus, resulting in a shorter overall mating duration. Based on the higher percentage of egg batches that produced first instars in Z. renardii, this species may establish large populations under adverse conditions faster than Z. tetracanthus. Our observations on distribution and biology contribute toward an understanding of the differences in invasiveness between the 2 species. Resumen: La chinche asesina, Zelus renardii Kolenati, es un enemigo natural y se destaca entre las especies del gran género del Nuevo Mundo Zelus Fabricius (~60 spp.) por su introducción y establecimiento en tres regiones biogeográficas. Presentamos documentación sobre la distribución y el hábitat de Z. renardii en su área de distribución nativa en Norte y Centroamérica, y la comparamos con Z. tetracanthus Stål, un congénere de amplia distribución en el Nuevo Mundo que al parecer no es dispersalista. Adicionalmente, documentamos y comparamos comportamientos predadoresy reproductivos en las dos especies. Zelus renardii se encuentra ampliamente distribuido en el oeste de los EE.UU. y muestra un rango geográfico continuo hasta el sur de Guatemala; Z. tetracanthus está ampliamente distribuida a través de Norte y Centroamérica, y también esta presente en Brasil. En el condado de Riverside, California, Z. renardii es común en hábitats perturbados y suburbanos además de ciertas áreas naturales, mientras que Z. tetracanthus suele estar restringida a áreas naturales. La comparación del comportamiento bajo condiciones de laboratorio indicó que Z. renardii capturaba presas más rápido y que la duración de la alimentación en esta especie era más corta que en Z. tetracanthus. La duración de comportamientos precopulatorios en Z. renardii fue más corta que en Z. tetracanthus resultando en una duración más corta de apareamiento. Con base en el porcentaje más alto de lotes de huevos que produjeron ninfas de primer estadío en Z. renardii, esta especie puede establecer poblaciones grandes en condiciones adversas más rápido que Z. tetracanthus. Nuestras observaciones sobre la distribución y biología entre las dos especies contribuyen a la comprensión de las diferencias en su potencial invasivo.View this article in BioOne

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