Regional Radio: A Response by the Ghana Broadcasting Corporation to Democratization and Competition

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Regional Radio: A Response by the Ghana Broadcasting Corporation to Democratization and Competition

Authors
Publisher
Canadian Journal of Communication/CCSP Press
Keywords
  • Communication

Abstract

Abstract: In 1992, constitutional governance was re-established in Ghana, and private broadcasting made legal for the first time. This paper explores one of the responses of the state-owned Ghana Broadcasting Corporation (GBC) to this novel situation, the opening of regional FM radio stations. Primary data for the paper was obtained from visits to six of the stations and interviews with station directors and other staff in July 1998. The political economic context in which the stations were established, their structures, and programming are examined. Evidence from this study indicates that with the new stations the GBC is expanding and enhancing its public service mandate. At the same time, institutional structures and scarce financial resources combine to prevent the Corporation from becoming independent of vested interests: government, commerce, or NGOs. Résumé: En 1992, on rétablit un gouvernement constitutionnel au Ghana et on légalisa la radiodiffusion privée pour la première fois dans ce pays. Cet article explore une des réponses à cette nouvelle situation de la part du radiodiffuseur d'état, le Ghana Broadcasting Corporation (GBC) : l'ouverture de stations de radio FM régionales. Les données de cet article furent recueillies lors de visites de six de ces stations en juillet 1998 et d'entrevues avec les directeurs des stations et d'autres membres du personnel. L'article examine le contexte politico-économique de la création, la structure et la programmation de ces stations. Les données recueillies pour cette étude indiquent que, grâce aux nouvelles stations, le GBC est en train de prendre de l'extension et de mieux remplir son mandat de service public. En même temps, cependant, les structures institutionnelles et les ressources financières peu abondantes de la Corporation empêchent celle-ci de gagner son indépendance par rapport à certains organismes intéressés : le gouvernement, les entreprises et les associations à but non lucratif.

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