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Geology and evolution of the Vredefort impact structure, South Africa

Authors
Journal
Journal of African Earth Sciences
1464-343X
Publisher
Elsevier
Publication Date
Volume
23
Issue
2
Identifiers
DOI: 10.1016/s0899-5362(96)00059-0
Disciplines
  • Economics
  • Geography

Abstract

Résumé Depuis seulement une quinzaine d'années, un nombre appréciable de géologues s'accorde à reconnaître le rôle important joué par des impacts de grande dimension dans l'évolution des corps célestes appartenent au systéme solaire. Plus de 150 structures d'impact sont actuellement identifiées à la surface de la terre. Le Dôme de Vredefort correspond à un bombement structural de quelque 70 km de diamétre, situé au centre du Bassin du Witwatersrand d'intérêt économique notoire. Son origine longtemps controversée a été tantôt expliquée par des processus endogénes, tantôt par un impact. Récemment des études détaillées de microdéformation ont montré que le Dôme correspond au bombement central d'une des plus grandes (diamètre original ca 300 km) et des plus anciennes (2023 ± 4 Ma) structures d'impact connues sur terre. La structure de Vredefort, qui présente un intérêt non seulement à cause de son origine controversée et de sa localisation particulière au centre du Bassin du Witwatersrand d'intérêt économique notoire, est également la localité type des brèches pseudotachylitiques et est bien connue pour ses “ shatter cones” abondants ainsi que pour son éniqmatique granophyre de Vredefort. Ces dernières années de nombreuses nouvelles données sur la structure de Vredefort sont disponibles: des études détaillées de microdéformation ont révélé, dans du quartz et des zircons, la présence d'un métamorphisme attribuable de façon univoque à l'effet du choc. Des datations UPb sur monozircons provenant de brèches pseudotachylitiques ont livré des âges fiables permettant de dater l'impact et confirmant sa posteriorité par rapport à la mise en place du Complexe du Bushveld daté à 2050 Ma. Ces résultats ont des implications majeures pour la compréhension dans l'ensemble du Bassin du Witwatersrand des effets thermiques et hydrothermaux liés à l'impact. La poursuite des études de la structure de Vredefort devrait permettre une meilleure compréhension de la formation des vastes cratères d'impact et de leurs effets potentiels du point de vue géoloqique et économique. Par ailleurs, elle devrait améliorer les connaissances générales concernant l'évolution du craton du Kaapvaal. C'est pourquoi cet article passe en revue les connaissances actuelles en rapport avec la structure de Vredefort en insistant sur les points à développer à l'avenir.

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