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Chronostratigraphy of the Middle-to-Upper Paleolithic Transition in the Iberian Peninsula

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Universitat de Barcelona
Publication Date

Abstract

La compleja historia medioambiental del estadio isotópico 3 lleva implícito que, en cuevas y abrigos, los depósitos correspondientes al período de transición entre Paleolítico Medio y Paleolítico Superior pueden haber sido significativamente alterados por procesos sin- y posdeposicionales. En consecuencia, para poder valorar correctamente el tiempo y el modo de dicha transición, es imprescindible realizar un estudio tafonómico detallado de las secuencias, de la integridad estratigráfica de los niveles arqueológicos, de la composición de los conjuntos industriales y de la relación existente entre muestras seleccionadas para datación y los acontecimientos o procesos que supuestamente deben datar. Pasando los yacimientos «clave» de la Península Ibérica por este filtro tafonómico y reduciendo los resultados cronométricos obtenidos a través de diversos métodos de datación a una escala temporal única, medida en años de calendario y teniendo en cuenta los correspondientes niveles de incertidumbre estadística, se obtiene una imagen bastante diáfana de lo que sucedió durante este período. Las regiones localizadas al norte de la divisoria del Ebro siguen el modelo europeo. Aquí, la transición es un proceso en dos etapas, empezando por la aparición de culturas asociadas, sin lugar a duda, a poblaciones neandertales y cuya tecnología, propia del Paleolítico Superior, está bien enraizada en tradiciones del precedente Paleolítico Medio (en el caso del norte peninsular, ese primer Paleolítico Superior es el Chatelperroniense, conocido desde Morín, en el oeste, hasta l’Arbreda, en el este); hace aproximadamente 42000 años (fecha calibrada), es decir, en época que coincide con la aparición del hombre moderno en el registro fósil europeo, tales culturas son reemplazadas, a su vez, por el Proto-Auriñaciense. Al sur de la línea divisoria del Ebro, sin embargo, sobreviven durante varios milenios culturas del Paleolítico Medio que en diferentes yacimientos están asociadas a fósiles neandertales y que terminarán siendo reemplazadas por el Auriñaciense Evolucionado o Auriñaciense II; desde Alicante, en el este, hasta Portugal, en el oeste, esa substitución ocurre, como muy tarde, hace unos 35 000 años (fecha calibrada). El registro paleoambiental sugiere que la supervivencia prolongada de las culturas neandertales del Paleolítico Medio en el sudoeste de la Península Ibérica está relacionada con un largo periodo de mejora en las condiciones climáticas, las cuales, al menos en las zonas del litoral, pueden haber favorecido la expansión de los bosques.

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