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"When a woman is in labour...": Remedies and Charms for Childbirth in the Middle Ages

Authors
Publication Date
Keywords
  • Medieval Medicine
  • Childbirth
  • Charms And Prayers
  • Arts & Humanities :: Multidisciplinary
  • General & Others [A99]
  • Arts & Sciences Humaines :: Multidisciplinaire
  • Généralités & Autres [A99]
Disciplines
  • Religious Science

Abstract

Il est largement admis qu’au Moyen Âge, les soins de l’accouchement sont administrés par les femmes, que ce soit les femmes de la famille, des amies, ou une sage-femme engagée par la famille. Néanmoins, à cause de la marginalisation des femmes dans les documents historiques, on ne possède que très peu d’informations concernant la gestion du travail et de la chambre d’accouchement. Les « remèdes » pour l’accouchement, peu étudiés mais conservés dans de diverses sources manuscrites, peuvent toutefois nous amener à une compréhension plus nuancée de l’accouchement et du corps maternel. Cet article propose que ces remèdes, qui consistent en des boissons végétales, des rouleaux inscrits des prières, et des références aux histoires bibliques, fournissent aux assistantes un moyen de gérer l’accouchement et de soigner la mère.

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