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Terradas y la aeronáutica

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71 QUARK NÚMERO 31 enero-marzo 2004 a aeronáutica constituye un conjunto de conocimientos y prácticas vinculados de manera estrechísima al siglo XX. Es cierto que es posible identificar capítulos de su historia que se remontan a centu- rias anteriores –uno de ellos, muy importante, que tam- bién penetró en el siglo XX, estaría protagonizado por los dirigibles, los grandes globos que llegaron a ser conside- rados como el futuro del transporte aéreo–, pero en el sentido que damos actualmente al término «aeronáutica» no hay duda de que sus fundamentos teóricos, prácticos e institucionales se edificaron durante el siglo que hace poco nos abandonó. De hecho, no es infrecuente que se afirme que la historia de la aviación (aeronáutica) comen- zó el 17 de diciembre de 1903, cuando los hermanos Orville y Wilbur Wright, dos fabricantes de bicicletas de Dayton (Ohio) llevaron a cabo el primer vuelo tripulado –de 40 metros de recorrido y 12 segundos de duración, sobre las dunas de Kitty Hawk (Carolina del Norte)– con un biplano con estructura de madera, revestimiento de tela, propulsado por dos hélices, accionadas mediante una transmisión de cadenas de bicicleta, con un motor de gasolina de 12 caballos de potencia y 90 kilogramos de peso. Y no olvidemos que la aeronáutica no es únicamen- te un cuerpo de conocimientos y prácticas, sino que esta- mos hablando de un mundo disciplinar que se enquistó firmemente en la historia política, militar y social del siglo XX. He dicho que la aeronáutica es una «tecnociencia», término éste cuya historia es breve. «Tecnología y ciencia consideradas como disciplinas que interaccionan mutua- mente, o como dos componentes de una misma discipli- na», es como la define el Oxford English Dictionary Online. Y según esta definición no hay duda de que la aeronáutica es una tecnociencia, porque se trata de un conjunto de conocimientos y prácticas en las que la tec- nología y la ciencia se hermanan, se neces

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