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Conclusiones Extraídas de la Crisis de Energía Eléctrica en Sudáfrica

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Abstract

entro de Pobreza InternaCIonal C Conclusiones extraídas de la Crisis de energía eléctrica en Sudáfrica por Kate Bayliss, Centro para Políticas de Desarrollo e Investigación, SOAS. Sudáfrica está sufriendo una crisis de energía eléctrica. los apagones se han dado de forma generalizada y el impacto ha sido desastroso. Se prevé que el suministro eléctrico limitará el crecimiento durante al menos los próximos cinco años. ¿Cómo pudo haber sucedido esto si hasta hace muy poco Sudáfrica contaba con un excedente de electricidad de bajo costo? esta publicación examina las causas. el origen de la crisis proviene de un ambicioso programa de reestructuración y privatización del suministro eléctrico iniciado a principio de los años 90. el proceso ha sido prologando, las reformas han sido difíciles de ejecutar y el sector privado no ha respondido. Mientras tanto, las inversiones públicas se han interrumpido; este es el principal motivo de la crisis actual. la reforma se centró en hacer que las fuerzas del mercado influyeran en la industria del suministro eléctrico. eskom, la empresa estatal de servicios públicos, pasó a ser una sociedad comercial y en 2001, sus actividades principales (la producción, transmisión y distribución de electricidad) fueron separadas, y sus finanzas protegidas. el fragmentado sistema de distribución nacional tenía que ser reorganizado en seis empresas de distribución de energía eléctrica, propiedad de eskom y los municipios. en última instancia, el objetivo era generar competencia y atraer la participación del sector privado en la distribución. Sin embargo, este proceso ha conllevado leyes complejas con respecto a la transferencia de activos y ha sido sumamente lento. Para el año 2005, sólo una empresa había sido creada y fue disuelta poco tiempo después. Fundamentalmente, la incertidumbre respecto a las políticas ha contribuido a la caída de las inversiones, en algunos casos disminuyendo al 1-2 por ciento de la base de activos en lugar del nivel es

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