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Some Aspects of the Economy of Jamaica (Quelques aspects de l'économie de la Jamaïque) (Algunos aspectos de la economía de jamaica)

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Abstract

Cet article analyse la situation économique de la Jamaïque et plus particulièrement le système financier et la balance des paiements de ce pays. La Jamaïque a connu un taux de croissance très élevé au cours de la dernière décennie; la production annuelle à prix constants s'est accrue d'environ 6 pour-cent par habitant. Le secteur minier (surtout en bauxite) a enregistré une expansion considérable, tandis que l'importance relative de l'agriculture déclinait. Le tourisme, déjà important depuis de nombreuses années, s'est rapidement développé. Le Gouvernement envisage la mise en œuvre d'un plan de développement quinquennal visant à accroître le revenu réel par habitant de 3,5 pourcent par an. Le système bancaire se compose d'une banque centrale (Banque de la Jamaïque), de six banques commerciales--succursales de grandes banques internationales--et de la Caisse d'Epargne Publique. La Banque de la Jamaïque, qui a commencé ses opérations en 1961, a remplacé le Conseil Monétaire; elle exerce les fonctions normales d'une banque centrale et dispose des pouvoirs traditionnellement réservés aux banques centrales. L'augmentation de la masse monétaire (monnaie et quasi-monnaie) ces dernières années a été parallèle à celle du produit national brut. En 1961, le relèvement sensible des taux applicables aux dépôts à terme et aux dépôts d'épargne dans les banques commerciales a eu pour effet d'encourager l'épargne sous cette forme. Depuis 1957, les opérations de crédit intérieur des banques étrangères en Jamaïque ont largement excédé l'accroissement des dépôts locaux, ce qui traduit l'existence de possibilités de placement très rentables. Les relations étroites entre ces banques et les marchés de capitaux étrangers ont facilité l'entrée de capitaux de l'étranger, mais limitent le champ d'action de la politique monétaire intérieure. Les rentrées fiscales du Gouvernement se sont fortement accrues bien que leur accroissement n'ait pas été en rapport avec celui du produit national. Les recettes proviennent surtout de droits de douane et de plus en plus de l'impôt sur le revenu. Environ un quart des récentes dépenses du Gouvernement a été consacré à des projets d'investissement. Les dépenses afférentes aux services sociaux et à l'éducation ont rapidement progressé et témoignent de la forte augmentation du nombre d'enfants fréquentant les établissements scolaires. Le compte biens et services de la balance des paiements accuse généralement un déficit qui est financé en grande partie par des transferts unilatéraux et des entrées de capitaux privés et, à un degré moindre, par des capitaux publics à long terme. Les exportations représentent en moyenne un quart du produit national brut; entre 1948 et 1961 elles ont plus que quadruplé en raison surtout des expéditions de bauxite et d'alumine. Les importations ont aussi quadruplé. L'évolution du système de change et du commerce extérieur de la Jamaïque a suivi celle du Royaume Uni. /// Este artículo sobre la situación económica de Jamaica analiza principalmente el sistema financiero y la balanza de pagos. En el transcurso del último decenio, Jamaica ha experimentado una tasa de crecimiento notablemente rápida; su producción real por habitante ha aumentado más o menos en un 6 por ciento al año. Su minería, que explota principalmente bauxita, ha señalado una expansión considerable, en tanto que la agricultura ha declinado en importancia. El turismo, importante durante muchos años, se ha ido desarrollando rápidamente. El Gobierno está estudiando un plan quinquenal de desarrollo cuya finalidad es elevar el ingreso real por habitante en un 3,5 por ciento al año. El sistema bancario está compuesto por un banco central (Banco de Jamaica), por seis bancos comerciales que son sucursales de grandes bancos internacionales, y por la Caja Nacional de Ahorros. El Banco de Jamaica, que se organizó en 1961, reemplazó a la Junta Monetaria; lleva a cabo las funciones normales de banco central, para lo cual cuenta con los instrumentos tradicionales. El dinero y el cuasidinero han aumentado en los últimos años en forma paralela al aumento del producto nacional bruto. En 1961 hubo una acentuada alza de los tipos de interés aplicables a depósitos a plazo fijo y de ahorros en los bancos comerciales, la cual ha estimulado esta clase de ahorros. Desde 1957, las operaciones de crédito interno de los bancos comerciales internacionales establecidos en Jamaica han ido excediendo, con bastante margen, al crecimiento de los depósitos locales, lo que señala la existencia de posibilidades de colocaciones lucrativas. El estrecho contacto que existe entre estos bancos y los mercados de capitales extranjeros, ha facilitado la afluencia de capitales de otros países aunque a la vez ha limitado el campo de acción del manejo interno de la moneda. Las operaciones fiscales del Gobierno se han expandido considerablemente aunque no en proporción a la producción nacional. Los ingresos fiscales proceden principalmente de los derechos de aduana y, cada vez en mayor cuantía, del impuesto sobre la renta. Alrededor de una cuarta parte de los gastos del gobierno han sido para proyectos de inversión. Los gastos de asistencia social y educación han crecido rápidamente, a raíz del fuerte aumento del número de niños que asisten a las escuelas. La balanza de pagos acusa, por lo general, un déficit en la cuenta de bienes y servicios, el que ha sido financiado en gran parte mediante tranferencias unilaterales y la afluencia de capitales privados y, en un grado menor, por medio de capitales públicos a largo plazo. Las exportaciones representan en término medio alrededor de la cuarta parte del producto interno bruto y casi se cuadruplicaron en los años de 1948 a 1961 debido principalmente a los embarques de bauxita y alúmina. Las importaciones también se cuadruplicaron. Los sistemas cambiarios y comerciales de Jamaica han seguido la pauta dada por el Reino Unido.

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