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Presentación: Teoría y Práctica del Liberalismo

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Historia Contemporánea
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Historia Contemporánea 43: 503-546 ISSN: 1130-2402 PRESENTACIÓN: TEORÍA Y PRÁCTICA DEL LIBERALISMO Antonio Morales Moya y Margarita Márquez Padorno Fundación Ortega Marañón I. Del Liberalismo clásico al Neocontractualismo (de Locke a Rawls) Conviene al título que rotula este número de Historia Contemporánea algunas consideraciones previas. Para empezar, no es fácil conceptualizar el liberalismo, término sujeto a frecuentes distorsiones, agravadas por la adjetivación del vocablo original: muchas veces se le reduce a un impre- ciso y abstracto «neoliberalismo», inspirador de un capitalismo globali- zado, sin frenos ni controles. En este sentido, escribe Ezequiel Gallo: «La confusión provocada por el mal uso del término ha llegado a tal extremo, que algún autor [Hayek] sugirió la idea de abandonarlo y sustituirlo por otro que reflejara mejor su sentido original»1. Después, la frecuente difi- cultad para establecer una diferenciación clara entre el liberalismo y sus oponentes, tal el socialismo, en buena medida por la apropiación que éstos han venido haciendo de principios liberales en su origen: «El constitucio- nalismo, el gobierno representativo, la democracia, las libertades civiles, la competencia de libre mercado, el bienestar social, la economía mixta, todos ellos fueron conceptos que recibieron su bautismo a manos de los liberales»2. En tercer lugar, debe subrayarse la diversidad de doctrinas y prácticas políticas que jalonan, desde sus comienzos y hasta nuestros días, la historia del liberalismo, a las que, sucintamente, nos referiremos más adelante. Y, finalmente mas no en último lugar, ¿cómo no constatar la di- fícil aclimatación de la frágil planta liberal en el duro solar ibérico? Pres- 1 «Notas sobre el liberalismo clásico», en Liberalismo y sociedad. Ensayos en honor del profesor dr. Alberto Benegas Lynch, Ediciones Macchi, Buenos Aires, S.A., p. 3. 2 R. Eccleshall, «Liberalismo», en R. Eccleshall, V. Georghegan, R. Hay y R. Wilford, Ideologías Políticas,

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