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La flora de México

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Facultad de Ciencias
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Abstract

¥00 CIENCIAS 66 per se, además de su posi- ble uso. Desde hace varias déca- das la conciencia comunitaria sobre el disturbio humano ha llevado a muy distintas socie- dades a interesarse en co- nocer la variedad de plantas contenida en su localidad, su país y el mundo entero, así como en los efectos que po- dría tener la destrucción de hábitats y las posibilidades de conservación de pequeñas o extensas zonas en todo el planeta. Inglaterra es un ejemplo raro en donde existe un cono- cimiento total de la flora. Los británicos, por su ubicación geográfica, su historia y el ta- maño de su territorio cuentan con una baja diversidad bioló- gica, si se le compara con países como el nuestro. Sin embargo, los recursos huma- nos y materiales que durante siglos han ocupado para conocerla, han dado frutos. En dicho país se tienen regis- tradas 1 570 especies de plantas vasculares, y sus es- México es reconocido como un país de alta diversidad bio- lógica –megadiverso–, en el cual están representados casi todos los tipos de vegetación del planeta. Se ha calculado que nuestro país contiene 10% de la flora del mundo y, de acuerdo con las estimacio- nes hasta ahora publicadas, se encuentra en el cuarto lugar entre los países o regio- nes con más de 18 000 es- pecies de plantas vasculares. Los tres primeros lugares, en esta clasificación, los ocu- pan Brasil, con alrededor de 56 000 especies, Colom- bia, con 50 000, y China con 27 100. La flora de un país se constituye por el total de es- pecies vegetales que crecen en su territorio que, por su- puesto, es cambiante con el tiempo; pero a partir de la in- tervención del ser humano las modificaciones pueden ser profundas, de manera que los recursos florísticos de un país representan una fuente de riqueza La flora de México ¿Se podrá conocer completamente? del herbario 24 CIENCIAS 66 ABRIL JUNIO 2002 PATRICIA MAGAÑA Y J

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