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Los Juan Martínez de Recalde, de Bilbao: de mercaderes a heroe naval (1504-1588)

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Universidad de Valladolid: Servicio de Publicaciones
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Abstract

Durante la época de Carlos V, Juan Martínez de Recalde funcionaba en Bilbao como proveedor de las flotas del emperador en el Cantábrico. A la vez se dedicaba a organizar el servicio de zabras para el transporte de mensajeros y correos entre España y los puertos de Flandes e Inglaterra. Además, Juan Martínez era el responsable del transporte de tropas españolas para la lucha contra Francia en los Países Bajos. En 1588, el gran héroe naval Juan Martínez de Recalde ocupó un lugar especial en la historia de la Armada Invencible. Sobre todo en la literatura anglosajona se le considera como el marino más importante de la flota. Muere nada más volver a España después de un desastroso viaje alrededor de las Islas Británicas. En este artículo intento vincular la historia de ambos personajes, la del proveedor de la época de Carlos V con la del héroe naval de los tiempos de Felipe II. Resulta que desde 1504 siempre encontramos en Bilbao a hombres con el nombre de Juan Martínez de Recalde que desarrollaron un papel relevante en las relaciones entre España y el norte de Europa. Al mismo tiempo podemos estudiar su vinculación con el gobierno de los Habsburgo. Es un claro ejemplo de una familia que durante mucho tiempo mantiene su vocación mercantil mientras entra gradualmente al servicio de la Corona. Así vemos como la burocracia real estaba vinculada al mundo comercial.

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