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Conservation of marine habitats under multiple human uses. Methods, objectives and constraints to optimize a Marine Protected Areas network in the eastern English Channel

Authors
Publisher
Université du Littoral Côte d’Opale
Publication Date
Keywords
  • Manche Orientale
  • Aires Marines Protégées
  • Planification Spatiale
  • Biodiversité
  • Marxan
  • Typologie D’Habitat
  • Cibles De Conservation
  • Usages Anthropiques
  • Eastern English Channel
  • Mpa
  • Spatial Planning
  • Biodiversity
  • Habitat Typology
  • Conservation Targets
  • Human Uses
Disciplines
  • Biology
  • Ecology
  • Economics

Abstract

La Manche orientale représente une zone économique importante qui supporte diverses activités anthropiques comme le tourisme, le transport maritime et l’exploitation de ressources vivantes ou minérales. De plus, cette région possède un riche patrimoine biologique illustré par sa grande diversité d’habitats. Les Aires Marines Protégées (AMP) sont souvent évoquées comme un instrument de gestion permettant d’aménager l’exploitation durable de ces ressources marines, dans le cadre d’une gestion écosystémique intégrée et responsable. Si les Etats ont pour obligation de créer des réseaux d’AMPs dans leurs eaux nationales, chacune d’elles est souvent localisée au cas par cas. Afin de coordonner la mise en place des différents réseaux d’AMPs, une démarche de planification spatiale systématique de la conservation est de plus en plus encouragée. Cette démarche a pour but de proposer un réseau d’AMP qui soit cohérent, même dans un contexte transfrontalier, comme c’est le cas en Manche orientale. Les travaux de recherche menés lors de cette thèse apportent ainsi une contribution scientifique à la mise en cohérence de l’aménagement des activités anthropiques avec les objectifs de conservation de l’écosystème marin de Manche orientale. Dans le cadre d’une approche de conservation intégrée, toute la biodiversité de la Manche orientale doit être représentée. Pour cela, en complément des typologies benthiques existantes dans la zone, une typologie des masses d’eau a été proposée et validée avec différents jeux de données d’espèces pélagiques. Marxan et Zonation, deux logiciels largement répandus en planification de la conservation ont été comparés dans le processus de conception du réseau d’AMP en Manche orientale. La conclusion a été que Marxan serait le logiciel utilisé pour la suite des analyses. En effet, ce logiciel est conçu pour atteindre clairement les cibles de conservation, ce qui facilite l’interprétation des résultats. L’utilisation de Marxan requiert cependant de fixer des objectifs de conservation précis permettant une représentation satisfaisante de la biodiversité à conserver. Pour cela, des cibles de conservation par habitat ont été calculé en utilisant les relations aire-espèces par habitat. Les cibles de conservation par habitats sont influencées par divers paramètres tels la taille de l’échantillon ou le niveau de précision de l’habitat. Ici, il a été démontré qu’en plus de la quantité de données disponible, leur qualité et leur pertinence par rapport à l’habitat considéré affectait les résultats. De plus, il apparait que des AMPs conçues pour conserver les habitats benthiques ne seraient pas vraiment appropriées pour conserver la biodiversité de la colonne d’eau sus-jacente. Puis une étape essentielle de planification de la conservation a été réalisée à travers une analyse des lacunes (gap analysis) à l’échelle de la Manche orientale. Elle a permis de montrer que le réseau d’AMP existant atteint les cibles de conservation calculées dans cette thèse et qu’il couvre 33% de la Manche orientale. Il faut toutefois noter que l’étude des possibles lacunes au niveau de la gestion des AMPs n’a pu être réalisée de façon approfondie car la majorité de ces AMPS ne possèdent pas encore de plan de gestion défini. Finalement, l’influence de l’intégration des activités humaines dans le processus de conception du réseau d’AMP a été explorée grâce à l’utilisation de données d’effort de pêche et de données de débarquements. De plus, d’autres informations sur le trafic maritime, les extractions de granulats marins et les potentielles zones d’éoliennes en mer ont été ajoutées pour prendre en compte la totalité des usages et réglementation qui génèrent des contraintes spatiales en Manche orientale. Dans le contexte du développement de la stratégie pour le milieu marin et de réseaux d’aires de conservation dans les eaux européennes, les différentes analyses et études menées au cours de cette thèse contribuent à optimiser le développement d’un réseau d’AMPs en Manche orientale en testant et appliquant des techniques novatrices encore peu utilisées en milieu marin. Mots clés : Manche orientale, Aires Marines Protégées, planification spatiale, biodiversité, Marxan, typologie d’habitat, cibles de conservation, usages anthropiques.

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