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FRENCH, Roger. Ancient natural history : histories of nature

Authors
Publisher
Alfredo Menéndez Navarro
Publication Date

Abstract

498 RESE&AS puesto que la causa que guía la evolución de las formas vivientes no es un principio innato o metafísico, sino que se debe a la acumulación, estadísticamente significativa (probabilística) de variaciones insignificantes. En definitiva, nos encontramos ante tres densos volúmenes que vienen a culminar una de las obras mas sólidas de la historia del pensamiento occidental y que aportan, no sólo una brillante incursión en los orígenes y desarrollo de la racionalidad occidental, sino también una exhaustiva recopilación bibliogràfica de gran alcance. De vuelta ya de las vanidosas veleidades de la juventud, sin las urgencias de la justificación cotidiana frente al mundo académico, algunos gran- des maestros realizan sus obras màs ambiciosas desde el retiro académico de la jubilación, Este magno testamento intelectual de Alistair C. Crombie constituye una pmeba indiscutible, que esperamos tendrâ. continuidad. JOSEP LLUÍS BARONA Roger FRENCH. Ancient natural history: histories of nature, London /New York, Routledge, 1994. [Sciences of antiquity series], XXII + 357 pp. ISBN: 0-415-11545-0 (paperback); 0-415-08880-1 (hardback). Desde los anos setenta la historia de la ciencia ha experimentado a la vez una profunda renovación conceptual y metodológica y una expansión internacional sin precedentes. La cantidad de monografías históricocientíficas publicadas en el último cuarto de siglo ha sido ingente. Desde comienzos de los arios noventa puede observarse, adern5s, la salida al mercado del libro especializado, de una creciente proporción de tratados, manuales y otros estudios generales relativos a este knbito disciplinar. No pretendo dar razón definitiva de este último fenóme- no —por lo demãs, aún por confirmar. Pero podría indicar el inicio de una nueva etapa de síntesis disciplinares que, en este caso, estarían llamadas a reemplazar, con mayor o menor acierto, a las surgidas hasta los arios setenta. La editorial Routledge es protagonista destacada de este fenómeno. El volumen

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