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Contaminación radioctiva de los alimentos. Su importancia sanitaria

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Anales de medicina y cirugía
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Abstract

CONTAMINACION RADIOACTIVA DE LOS ALIMENTOS. SU IMPORTANCIA SANITARIA Dr. SANTIAGO RlPOL GIRONA (Barcelona) l." Parte: LA RADIOACTIVIDAD COMO AGENTE DE CONTAMINACION Consideraciones generales El estudio de la contaminación ra- dioactiva del medio tiene su importan- cia muy definida, fundamentalmente por razones independientes de su pe- ligrosidad en sí. La contaminación radioactiva es esencialmente distinta de la que pro- ducen otros agentes químicos, puesto que su toxicidad está intrínsecamente ligada al átomo, partícula básica cons- tituyente de un elemento de materia de- finida, y por tanto la toxicidad radioac- tiva obedece a leyes que por ahora es- tán fuera del alcance del hombre. El peligro radioactivo subsiste en tanto existe el isótopo activado, hasta que no haya decaído en un elemento inerte no radioactivo. El factor de radiotoxicidad está ín- timamente ligado con' el período de permanencia del elemento radioactivo en las estructuras orgánicas, el cual se denomina período biológico efectivo. Otra característica diferencial de la contaminación radioactiva es su ca- rácter insidioso. El hombre no posee medios de referencia o sentidos que le adviertan de la presencia de la ra- dioactividad y para detectarla se ve invariablemente obligado a recurrir a los aparatos de medida. Esta sutilidad de la radioactividad se hace extensiva a su penetración en el organismo, ya que su incorporación a los alimentos, bebidas y objetos de consumo pasa totalmente inadvertida, y análogamente en lo que se refiere a su persistencia en el ser vivo. Otro aspecto de la contaminación radioactiva que debe valorarse, aunque éste no difiere en mucho de otros fac- tores contaminantes, es su persistencia en el medio ambiente. La presencia continuada de un ra- dioisótopo condiciona la posibilidad de un aporte reiterado y constante en sus valores de actividad. Por lo tanto, un factor decisivo para su acción bio- lógica es su período biológic

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