Science Pops Open, Ep. 16 : De la maladie d’enfance aux antibiotiques innovants

Réduire les risques : les boursiers du Fonds AXA pour la Recherche expliquent leurs recherches

Lorsqu’elle avait huit ans, Agata a été hospitalisée plus de six mois pour combattre une maladie bactérienne, les antibiotiques classiques étant inefficaces. Aujourd’hui, Agata Starosta a décidé de combattre un problème qui prend de plus en plus d’ampleur dans notre société : la résistance aux antibiotiques. Etant donné l'urgence de trouver de nouvelles stratégies de défense face aux bactéries, Dr. Starosta souhaite bloquer ce qui permet aux bactéries nocives de se propager dans le corps plutôt que d'interrompre leurs fonctions de base.

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Lorsqu’elle avait huit ans, Agata a été hospitalisée plus de six mois pour combattre une maladie bactérienne. Les antibiotiques classiques étant inefficaces, la petite fille a finalement pu guérir grâce aux essais cliniques d’un nouveau médicament. Aujourd’hui, Agata Starosta a décidé de combattre un problème qui prend de plus en plus d’ampleur dans notre société : la résistance aux antibiotiques. En effet, un nombre croissant de bactéries pathogènes mutent pour contourner nos défenses principales et parviennent ainsi à résister à aux antibiotiques les plus usités. Il est donc plus qu’urgent de trouver de nouvelles stratégies de défense. Plutôt que de chercher à interrompre les fonctions de base des bactéries, ce qui se fait habituellement et affecte aussi bien les bonnes bactéries que les mauvaises, Dr. Starosta souhaite bloquer ce qui permet aux bactéries nocives de se propager dans le corps.

 

La chercheuse s’intéresse en particulier à un facteur appelé EF-P, qui aide à construire des protéines et est indispensable à nos ennemis microscopiques pour nous rendre malades. Il s’avère que toutes les bactéries contiennent EF-P, mais le facteur diffère selon les espèces. En d’autres termes, de nouveaux antibiotiques pourraient être créés pour bloquer spécifiquement la tuberculose, la méningite ou d’autres maladies bactériennes, sans pour autant perturber les bactéries saines telles que celles du système digestif. Les recherches qu’Agata Starosta a menées jusqu’alors ont révélé les détails cruciaux sur EF-P : comment il est produit et comment il agit à l’intérieur des cellules bactériennes. Ces informations pourraient permettre le développement de nouveaux antibiotiques car ce sont ces étapes sous-jacentes de l’infection bactérienne que ciblent les chercheurs. En nous aidant à garder une longueur d’avance sur les bactéries pathogènes, la recherche d’Agata pourrait permettre de raccourcir les temps d’hospitalisation, réduire les effets secondaires des traitements et même potentiellement guérir des infections létales, comme ce fut le cas pour  elle par le passé.

Autres épisodes de Science Pops Open :

 

Episode 1 – "Votre corps peut se défendre contre le cancer. Il lui faut juste un coup de pouce !", avec Margot Cucchetti

Episode 2 – Un regard d’ethnographe pour améliorer la gestion des situations de crises et de conflits, avec Ruben Andersson

Episode 3 - Retomber sur ses pieds après un tremblement de terre, avec Anna Reggio

Episode 4 - La maladie du sommeil : ue symphonie à interrompre, avec Fabien Guegan

Episode 5 - Optimiser le système de protection sociale pour plus d'égalité, avec Sean Slack

Episode 6 - En attendant l'équilibre : les adolescents et leur cerveau, avec Kiki Zanolie

Episode 7 - En attendant la sécheresse ou la montée des eaux, avec Luciano Raso

Episode 8 - Comme un air de tempête sur l'Europe, avec Bogdan Antonescu

Episode 9 - Apprendre à affronter ensemble le changement climatique, avec Sandrine Sidze

Episode 10 - Nourrir les enfants des bidonvilles, avec Sophie Goudet

Episode 11 - Humains jusque dans nos finances, avec Jeroen Nieboer

Episode 12 - Comment (vous) sentez-vous aujourd'hui ?, avec Kalliopi Apazoglou

Episode 13 - Le changement climatique porté par un ruban d'air, avec Nikolaos Bakas

Episode 14 - Comme un air de métro, avec Fulvio Amato

Episode 15 - Prédire l'avenir compliqué de nos écosystèmes complexes, avec Phillip Staniczenko

Episode 17 - Des poisons et des plantes : mesurer la contamination de notre environnement, avec Natalia Ospina-Alvarez

Episode 18 - La Voix de la tempête, avec Emiliano Renzi