Science Pops Open, Ep. 13 : Le changement climatique porté par un ruban d’air

Réduire les risques : les boursiers du Fonds AXA pour la Recherche expliquent leurs recherches

Imaginez votre chez-vous changer soudainement de climat. Les conséquences d’un tel changement sur l’agriculture, l’industrie et votre environnement pourraient être énormes. Non, ce n’est pas l’intrigue d’une œuvre de science fiction mais un scénario climatique potentiel sur lequel se penche le chercheur Nikolaos Bakas. Son travail concerne principalement le jet stream, un ruban d’air géant dans l’atmosphère terrestre. Il explique ici ce que révèlent les premiers résultats de sa recherche sur sa sensibilité au changement climatique et ses conséquences sur notre avenir commun.

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Imaginez votre chez-vous changer soudainement de climat et devenir, en seulement quelques décennies, sec et poussiéreux ou alors humide et pluvieux. Les conséquences d’un tel changement sur l’agriculture, l’industrie et votre environnement pourraient être énormes. Non, ce n’est pas l’intrigue d’une œuvre de science-fiction, mais un scénario climatique potentiel sur lequel se penche le chercheur Nikolaos Bakas. Son travail concerne principalement le jet stream, un ruban d’air géant dans l’atmosphère terrestre dont les vents emportent des tempêtes sur leur chemin. La position et la structure du jet stream influent sur le climat local des régions qu’il traverse. Il interagit également avec d’autres éléments du climat terrestre, ce qui n’est pas sans conséquences à l’échelle mondiale. Deux questions principales guident le travail du chercheur : le changement climatique peut-il modifier la position du jet stream ? Si tel est le cas, cela arriverait-il de façon progressive ou immédiate ?

 

Des reconstructions climatiques indiquent qu’il s’agirait plutôt de la deuxième option : le changement climatique provoquerait des mutations importantes et rapides du jet stream. Il n’existait cependant aucune méthode pour les prédire car le mouvement de l’air dans les écoulements atmosphériques est extrêmement complexe. Plutôt que d’essayer de calculer chaque mouvement d’air, ce qui pourrait prendre des années, Nikolaos Bakas a utilisé des statistiques et un modèle simplifié de la machine climatique terrestre afin de s’approcher de ce système. Dans ce monde moins complexe, le chercheur a découvert que le jet stream était en effet déstabilisé par le changement climatique, qui provoque un changement de sa structure. Il peut désormais reprendre les équations représentant les dynamiques atmosphériques développées dans son modèle pour les appliquer à un scénario terrestre plus complexe. Ses résultats pourraient permettre aux modèles climatiques mondiaux de prédire des changements soudains du jet stream et leurs conséquences. Ces changements pourraient par exemple affecter la concentration en dioxyde de carbone dans l’atmosphère, car le jet stream contribue à faire se déplacer ce gaz à effet de serre dans les zones profondes de l’océan. Ce ruban d’air peut donc fortement influencer le réchauffement ou le refroidissement climatique, ce qui en fait un élément critique pour évaluer les risques liés au climat et mieux nous préparer à notre avenir commun.

 

Autres épisodes de Science Pops Open :

 

Episode 1 – "Votre corps peut se défendre contre le cancer. Il lui faut juste un coup de pouce !", avec Margot Cucchetti

Episode 2 – Un regard d’ethnographe pour améliorer la gestion des situations de crises et de conflits, avec Ruben Andersson

Episode 3 - Retomber sur ses pieds après un tremblement de terre, avec Anna Reggio

Episode 4 - La maladie du sommeil : ue symphonie à interrompre, avec Fabien Guegan

Episode 5 - Optimiser le système de protection sociale pour plus d'égalité, avec Sean Slack

Episode 6 - En attendant l'équilibre : les adolescents et leur cerveau, avec Kiki Zanolie

Episode 7 - En attendant la sécheresse ou la montée des eaux, avec Luciano Raso

Episode 8 - Comme un air de tempête sur l'Europe, avec Bogdan Antonescu

Episode 9 - Apprendre à affronter ensemble le changement climatique, avec Sandrine Sidze

Episode 10 - Nourrir les enfants des bidonvilles, avec Sophie Goudet

Episode 11 - Humains jusque dans nos finances, avec Jeroen Nieboer

Episode 12 - Comment (vous) sentez-vous aujourd'hui ?, avec Kalliopi Apazoglou

Episode 14 - Comme un air de métro, avec Fulvio Amato

Episode 15 - Prédire l'avenir compliqué de nos écosystèmes complexes, avec Phillip Staniczenko

Episode 16 - De la maladie d'enfance aux antibiotiques innovants, avec Agata Starosta

Episode 17 - Des poisons et des plantes : mesurer la contamination de notre environnement, avec Natalia Ospina-Alvarez

Episode 18 - La Voix de la tempête, avec Emiliano Renzi