Citizen Science : rencontre entre la science et les citoyens

Grâce à leur motivation et leur  capacité à créer un réseau mondial, les citoyens arrivent ensemble à faire avancer des projets scientifiques. Les citizen science ont été mises à l’honneur lors de la seconde édition du  London Citizen Cyberscience Science du 16 au 18 février dernier. Pendant ces trois jours, des scientifiques  et des passionnés se sont rencontrés. L’occasion de découvrir leur projet respectif mais surtout de créer un environnement propice à la naissance de nouvelles idées. L'ébullition et l’engouement  étaient palpables.

Grâce à leur motivation et leur  capacité à créer un réseau mondial, les citoyens arrivent ensemble à faire avancer des projets scientifiques. Les citizen science ont été mises à l’honneur lors de la seconde édition du  “London citizen cyberscience summit “ du 16 au 18 février dernier. Pendant ces trois jours, des scientifiques  et des passionnés se sont rencontrés. L’occasion de découvrir leur projet respectif mais surtout de créer un environnement propice à la naissance de nouvelles idées. L'ébullition et l’engouement  étaient palpables. MyScienceWork a participé à ces journées et souhaite vous faire partager la richesse et la diversité des projets présentés. Une invitation également à mieux comprendre ce que sont les citizen science : ses fondements, ses enjeux et ses évolutions futures...

Citizen science est un terme difficilement traduisible. « Science citoyenne ou participative » sont les expressions s’y rapprochant le plus mais elles ne reflètent pas véritablement l’ « âme » de ce mouvement. Les citizen science sont nées dans les pays anglo-saxons, d'ailleurs des présentations de la fameuse conférence TED 2012 ont été entièrement consacrées à ce sujet.  Elles sont encore peu développées en France, ne faisant pas partie de notre culture. « Science citoyenne ou participative » renvoie plutôt à l’idée d’une aide apportée par des citoyens à la science. La “société civile” -autre terme dénommant les citoyens- n’est qu’un acteur impliqué dans les processus scientifiques sans en être la pierre angulaire. Dans le modèle anglo-saxon, ce concept place les citoyens au cœur de la science. Grâce à leur motivation, ils arrivent ensemble avec l’aide des scientifiques à faire avancer des projets.

Cette volonté a été illustrée d’entrée de jeu lors du colloque. La phrase d’introduction « Science is far too important to be left to scientists alone/ La science est bien trop importante pour la laisser aux seules mains des scientifiques » reflète cette envie de participer. Bien entendu, les citizen science incluent les scientifiques mais à différents degrés selon les programmes. Certains projets sont des co-initiatives avec des scientifiques, d’autres émergent d’une initiative citoyenne soutenue par la recherche, d’autres enfin sont des projets scientifiques de crowdsourcing où les citoyens vont aider à collecter des données. Ces citizen science ont vu leur essor grâce aux nouvelles technologies apportant  les outils nécessaires à la collecte et à la visualisation des données (cartographie, smartphones). Elles s’étendent et se renforcent dans le contexte du Web 2.0.

 
PhotonQuantique- London Citizen CyberScience Summit

Premier jour de la conférence : le décor est installé…Source : MyScienceWork par Photon Quantique

Les citizen science : une myriade de projets multidisciplinaires

La quantité et diversité des projets existants sont assez impressionnantes. En l’espace de trois jours, plus de 50 initiatives de toutes nationalités ont été présentées. Le panel des sujets scientifiques abordés est également très vaste: de la biologie aux sciences humaines et sociales en passant par l’astrophysique et les sciences politiques...

A la base, les citizen science se sont développées dans le domaine naturaliste et consiste surtout dans la collecte de données massives à l’échelle internationale, le crowdsourcing. Evolution Mega lab en est un exemple. Chaque volontaire note la couleur de coquilles d’escargots de sa région et participe ainsi à l’étude des processus évolutifs de ces gastéropodes. Les données collectées sont ensuite corrélées aux données climatiques et visualisées sur des cartes. En France, un projet de même type a été initié par le Museum national d’Histoire naturelle (MnHn). Dénommé Spipol, ce projet collecte des données sur les insectes pollinisateurs. D’autres initiatives amènent  le citoyen à inventorier des masses de données gigantesques. C’est le cas par exemple de planethunters, un serious game qui propose au public de déceler de nouvelles  planètes autour d’étoiles lointaines. D’autres projets, par les causes qu’ils défendent, invitent les citoyens à avoir une implication morale et  un engagement plus fort : mesure de la radioactivité après Fukushima, géolocalisation des conflits en Lybie pour favoriser la reconstruction des villes notamment Misratah et Tripoli.

Face à cette quantité faramineuse de projets, des questionnements émergent : Comment motiver les citoyens à participer à de tels projets de façon durable? Les données récoltées sont-elles viables pour les recherches scientifiques et peut-on par la suite les évaluer ?

 
présentation citizen science

Jonathan Silvertown : presentation of iSpot Source : MyScienceWork par Photon Quantique

Motivation et engagement : moteur des citizen science

Une session entière du colloque a été consacrée à ces questions. Des scientifiques et des créateurs de projets ont partagé leur expérience, des conseils pratiques distribués aux participants. La motivation au long terme est l'élément clef du succès de ces projets. La création d’un site ne suffit pas, le projet doit attirer les citoyens et les pousser à participer régulièrement et dans la durée. Les nouvelles tendances et pratiques liées au web 2.0 sont un élément de réponse. Andréa Wiggins, doctorante en design a résumé cela de façon pertinente lors de son allocution. « Practically everyone hates data entry, the idea : make it easy and worthwhile!/ La plupart des gens détestent l’idée de remplir des bases de données : rendons le facile et utile ! ». Les cartographies et la visualisation de données sont la clef de ces sites. Ils permettent à tous de comprendre les données de façon simple, rapide et agréable. Un des exemples le plus parlant est l’entreprise Vizzuality qui a créé plusieurs sites du projet zooniverse. Dès la page d’accueil, l’envie de se lancer dans un de ces projets est présente ! Le champ du design numérique apparaît enfin comme une discipline à part entière pour optimiser ces sites. « Good design is not optional in citizen science and large scale collaboration / Le design n’est pas une option dans les citizen science ou la collaboration à large échelle »

 
PhotonQuantique présentation citizen science

Andréa Wiggins- La motivation via le design : technologies expériences et incitations Source : MyScienceWork par Photon Quantique

La collaboration, pilier du web 2.0, est à la base du succès de ces sites. Un réseau soudé doit se construire avec des échanges entre les participants mais aussi avec les organisateurs et les scientifiques derrière le projet. Les retours des scientifiques sur l’avancée du projet sont essentiels. Dans le cas de Planet hunters, une page est consacrée aux observations déjà réalisées et aux planètes potentiellement découvertes autour d’étoiles.  Pour exemple, 34 planètes ont été découvertes autour de l’étoile qui porte le doux nom de SPH10079981 ! Les citoyens voient l’impact direct de leur travail et sont ainsi poussés à continuer.

La gamification apparaît comme un outil ultime pour motiver le public. Elle utilise toutes les ficelles d’un jeu mais adaptées à des sujets scientifiques. Tout devient alors une partie de plaisir. Les “joueurs” reviennent et participent sur le long terme. Une des plus belles illustrations est le projet Foldit, un jeu où l’on aide à replier de façon correcte des protéines. La simulation de repliement de protéine demande des puissances de calcul énorme. Faire jouer des milliers de personnes permet de gagner un temps considérable. De ce projet sont nées de belles découvertes et une belle preuve de l’émergence d’une intelligence collective.

 

PhotonQuantique présentation citizen science

Francois Taddei : « Citizen science » education et technologies de nouvelles synergies à explorer. Source : MyScienceWork par Photon Quantique

Existe-il une science des citizen science ?

Dans le cas de Foldit, la légitimité des résultats obtenus n’est pas remise en question. Mais dans la plupart des projets la question de l’évaluation des données est une des préoccupations majeures de leurs investigateurs : comment savoir si la “récolte” des données est faite de façon correcte par les citoyens ? La présentation de Evolution Mega lab par Jonathan Silverston a donné quelques éléments de réponse. Pour ce projet, un questionnaire en ligne est proposé aux utilisateurs les invitant à classer différentes espèces. Leurs résultats au quizz sont ensuite utilisés pour pondérer leur collecte de données selon leur score. Le facteur quantitatif est aussi un élément majeur. Plus le nombre de participants est grand, meilleure est la probabilité que les résultats soient viables. D’où l’importance de l’existence d’un projet au long terme regroupant une large communauté de participants.

Ces réflexions montrent qu’une science des citizen science se met en place. La recherche a beaucoup à apprendre au niveau éducatif, mais aussi des méthodologies de gestion de projets scientifiques. Les extreme citizen science sont une façon d’ouvrir la voie. Le groupe de recherche ExCites est à l’origine de ces idées. Les  extreme citizen science, plus qu’une simple collecte de données sont une prise en charge d’une question posée dans son ensemble par une communauté. Des outils utilisables et compréhensibles par un groupe de personnes intéressées offrent la possibilité de résoudre un problème de A à Z en l’analysant et en émettant des solutions.

Reste alors à créer des outils d’analyse utilisables par tous et pas uniquement par la sphère scientifique. Le London citizen cyberscience summit est un moyen d’avancer dans cette direction.  Il a regroupé des passionnés, des scientifiques… qui ont mûrement réfléchi à ces enjeux. La théorie s’est aussi additionnée de beaucoup de pratique. Les compétences de chacun ont été mises à contribution. Des solutions à des problèmes existants ont été trouvées et de nouveaux projets ont aussi vu le jour. Un bel exemple pour les scientifiques et citoyens pour apprendre à travailler ensemble et à s’exprimer dans un langage commun.

 

Liens supplémentaires :

 

Nos photos du London citizen cyberscience summit sur Flickr par PhotonQuantique.

Le storify de la 1ère journée de conférence.

Des résumés très complets et des vidéos du colloque par E-Science Talk..

Le résumé des interventions par le blog ExCiteS "Extreme Citizen Science": 

TEDxPhoenix - Lucianne Walkowicz - Look Up for a Change : Au sujet de projets de citizen science.

 

 

Comments

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[...] Perspective Initiative linkage.   Another participant, Célya Gruson-Daniel, discussed the summit in French at MyScienceWork which also provided a collection of social media from the first day [...]

Danielle Lanquetuit 5 years ago

Des citoyens acteur de la collecte de données scientifiques, c'est certes passionnant, mais c'est une facette de la participation. Les échanges semblent rester disymétriques ici, les citoyens étant des collecteurs bénévoles de données.
D'autres questions sont posées sur les impacts des usages qui peuvent être faits des connaissances scientifiques, à leur insu ou avec leur concours actif.
Méditons sur les nuances entre la science citoyenne, la citizen science ( qui peut être une collaboration avec les utilisateurs pour faire du "sur mesure"), le marketing prenant forme de consultation, et la co vigilance, où chacun se retrouve "citoyen" pour évaluer bénéfices et risques pour soi, pour les autres, ici et ailleurs, aujourd'hui et demain.

En savoir + sur une forme de covigilance concernant les nanotechnologies :
Notre association AVICENN Association de Veille et d'Information Civique sur les Enjeux des Nanosciences et des Nanotechnologies, est destinée à favoriser les échanges entre les citoyens au sujet des "nanos".
Son objectif est d'obtenir la transparence et la démocratisation des choix concernant la recherche, le développement, la commercialisation et l'utilisation des nanotechnologies.
Son action est l'animation de réseaux et la construction collective et pluraliste d'informations, ainsi que la diffusion auprès de la société civile. C'est le maillon en France de réseaux citoyens actifs en Europe, aux USA, au Canada, en Amérique du Sud, en Australie, et à développer dans d'autres pays.

Une collecte des informations est accessible sur le site http://wikinanos.fr
et les analyses sont diffusées en creative commons sur le site http://veillenanos.fr

The London Citizen Cyberscience Summit 2012: summary « Extreme Citizen Science blog 5 years ago

[...] Célya Gruson-Daniel, discussion of the summit in French at MyScienceWork [...]

Citizen Science : rencontre entre la science et les citoyens | Veille sur la médiation culturelle des sciences | Scoop.it 5 years ago

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