Bienvenue au FabLab du Musée des Sciences de Chicago

La conception d'objet réels

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Cette semaine, l’université de Cergy-Pontoise a inauguré son FacLab, premier FabLab dans une université française. De manière similaire, au cœur du musée des sciences et de l’industrie de la ville de Chicago, un atelier met à disposition du public des machines industrielles et de prototypage rapide. Les FabLabs forment un réseau international d’éducateurs, de bricoleurs et d’innovateurs. Ils annoncent l’avènement d’une technologie bottom-up de l’innovation par les individus. Selon Neil Gershenfeld, leur inventeur, « les FabLabs abattent les frontières de l’industrialisation en équipant les individus pour qu’ils fabriquent et créent au lieu de consommer. »

 

Etudiants au FabLab du Musée des sciences et de l'Industrie - source : FabLab MSI Chicago
Fablab musée science Chicago adolescents

 

Les « Fabrication Laboratories »

Il existe aujourd’hui dans le monde plus d’une centaine de ces lieux appelés FabLabs véritables ateliers industriels de « co-working » ouverts à tous. Sur place, chaque membre peut utiliser les outils mis à disposition pour travailler les matériaux (bois, métal, plastique), des ordinateurs et une grande quantité de matériel électronique. Enfin, les imprimantes 3D sont des machines de prototypage rapide. Elles déposent de fines couches de matière à la manière des imprimantes classiques. L’empilement de couches successives de matériaux permet ensuite de créer très rapidement toutes sortes d’objets. La force de ces lieux est l’entraide et le transfert rapide des connaissances pratiques grâce à des outils simples à manipuler. Les logiciels de conception et de pilotage des machines sont en open source, un principe de base de la communauté des FabLabs.

Présentation des FabLabs par leur inventeur Neil Gershenfeld

Selon les mots de l’inventeur du premier Fablab, « tout peut y être fabriqué. » Ces lieux partagent une idéologie commune mais ils répondent généralement à des besoins localement identifiés. En effet, les FabLabs s’adressent à plusieurs publics. Les curieux et les bricoleurs sont souvent les premiers intéressés. Ils apprécient de pouvoir expérimenter la fabrication d’objets et d’apprendre rapidement à utiliser des machines de hautes techniques (découpe aux lasers, imprimantes 3D…) Les entrepreneurs et les inventeurs profitent, quant à eux, d’une grande facilité pour produire des prototypes qu’ils peuvent éventuellement breveter ou vendre*1. Le partage d’outils répond particulièrement aux besoins des pays émergents. Des tracteurs, des colliers émetteurs pour le bétail ou des appareils de production d’énergie ont été construits dans des pays d’Afrique ou en Inde. Les innovateurs, de leur coté, peuvent exploiter le réseau Fablab qui organise des réunions annuelles et constitue une communauté stimulante et pleine de ressources.

Le logo des FabLabs : trois personnes de couleurs différentes se tiennent par la main. Leurs profils forment une pièce industrielle. Source : FabLab
Logo FabLab

Un Fab Lab éducatif au cœur d’un musée

Les FabLabs ont avant tout une vocation pédagogique d’éducation par l’action. Le tout premier a été créé en 2004 à l'Institut de Technologie du Massachusetts (MIT)*2 avec pour objectif de montrer « comment faire quasiment tout avec peu ». L’engouement pour ces endroits intermédiaires entre le public, les sciences académiques, l’innovation et l’industrie semble fort et le succès des FabLabs a très rapidement dépassé toutes les attentes. L’inauguration, cette semaine en France, du FacLab de Cergy-Pontoise a d’ailleurs soulevé beaucoup d’enthousiasme.

 

FacLab, jour de l'inauguration - source : Photon Quantique http://www.flickr.com/people/photonquantique
FabLab

Aux Etats-Unis ou le concept de communauté est très fort, il existe de nombreux FabLabs de quartier. D’autres sont hébergés par des universités et des écoles. L’aspect éducatif y est prédominant. Le premier FabLab de la ville de Chicago est situé au cœur du Musée des Sciences et de l’Industrie (MSI) et fait partie intégrante de l’aile du musée dédié à la fabrication industrielle et à l’innovation. Fondé par le musée et l’Argonne National Laboratory, ce lieu propose des travaux pratiques de quelques heures, des séries de cours sur 10 semaines et des formations spécifiques à l’utilisation d’une ou de plusieurs machines. Des partenariats avec des écoles de quartier ont aussi permis la mise en place de programmes pour les scolaires.

Etudiante fabricant un objet - source : FabLab MSI Chicago
Students in the FabLab

Dan Meyer est l’intendant principal de l’atelier. Il a été ingénieur-industriel pendant plus de 10 ans avant d’orienter sa carrière vers l’éducation. C’est avec fierté qu’il montre les prototypes créés au musée et exposés sur les étagères. Parmi les porte-clefs personnalisés, les objets miniatures et les stickers pour smartphones trônent une batterie solaire pour téléphone mobile, un cerveau et une usine électrique à manivelle. Rabiah Mayas, responsable des programmes scolaires, nous montre aussi une machine à bonbons en forme d’ours fabriquée par deux jeunes écolières.

 

Les FabLabs ont donc introduit dans le monde de la conception d’objets réels, le caractère ouvert et collaboratif des nouvelles pratiques du web. C’est aussi un formidable outil pédagogique permettant à tous de toucher à l’esprit pratique de la création. Celui de Chicago prend tout son sens au cœur du musée des sciences et de l’industrie en alliant découverte, partage, éducation et divertissement.

  *1 Les concepts sont rendus disponibles dans les autres FabLabs pour des utilisations individuelles. *2 Il a existé des projets ayant précédé celui du MIT. Sans être des FabLabs, ils en ont posé les bases.

 

En savoir plus

 

FabLabs on Earth (Google Maps) http://maps.google.com/maps/ms?ie=UTF&msa=0&msid=100531702172447774282.00044fdbd79d493ad9600

Au « fab lab », fabriquez vous-même votre machine à laver http://blogs.rue89.com/innovation/2009/12/27/au-fab-lab-fabriquez-vous-meme-votre-machine-a-laver-130828

Wanger Family Fab Lab http://www.msichicago.org/whats-here/fab-lab/

Fab Labs make manufacturing personal http://www.anl.gov/Media_Center/News/2007/DEP071012.html

 

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Emmanuelle Roux : Merci pour ce très bel article, clair et détaillé. Pour ceux qui souhaiteraient visiter un FabLab sans allez à Chicago, le FacLab est ouvert à tous les publics, du lundi au vendredi, de 13h à 18H sur le site de Genevilliers de l'Université de Cergy Pontoise. Plus de précisions sur notre site
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